¿Cuáles son las diferencias entre un F-35A y un F-35B?

A menudo, el F-35 ha sido denominado coloquialmente en los medios de comunicación como un simple caza, o varias de sus versiones han sido mezcladas entre sí.  Sin embargo, a pesar de su “programa” compartido, el F-35A estándar y el F-35B VSTOL son muy diferentes e incluso presentan fuselajes diferentes además de la complejidad adicional introducida en la variante B.

La principal diferencia entre los dos aviones es que el B es menos ágil en general. Hay una multitud de razones para esto, muchas de las cuales se derivan de la necesidad de que el B tenga capacidad VSTOL.

La variante B es considerablemente más “gorda” y voluminosa que el F-35A como resultado de la integración del ventilador de elevación. Esta imagen superpone la forma del fuselaje del F-35A sobre el F-35B, como resultado del aumento del perfil frontal, el B tiene más resistencia.

Esto hace que sea más lento para acelerar y más difícil de girar. Prácticamente, el F-35B tarda aproximadamente dieciocho segundos más en acelerar de Mach 0.8 a Mach 1.2 en comparación con el F-35A.

El perfil aumentado y el peso diferente también afectan la velocidad de giro potencial, pero prácticamente, el F-35B se limita a tirar de 7G como máximo para evitar daños a los componentes internos.

F-35B STOVL

La variante B también tiene menos combustible interno, pero esto es de esperarse ya que tiene partes adicionales que ocupan espacio en el fuselaje que el A no tiene. Esto limita su alcance de combate efectivo contra el A, pero sigue siendo muy superior al de los otros aviones VSTOL que le precedieron.

En cuanto a las armas, existen algunas pequeñas pero importantes diferencias entre el F-35A y el F-35B. La más obvia es la omisión del cañón en la raíz del ala en el F-35B debido a la diferente forma del fuselaje.

En cambio, el F-35B puede montar una vaina de cañón en la línea central debajo del fuselaje con un carenado sigiloso. Esta vaina puede llevar cuarenta rondas adicionales en comparación con el cañón interno del F-35A, y podría ser potencialmente más precisa ya que está directamente en el centro en relación con el HUD y la cabina del piloto.

Las armas que el F-35B puede llevar internamente también son diferentes a las del F-35A. Nuevamente, debido a los diferentes requisitos y a la forma del fuselaje, los compartimentos internos para las armas del F-35B tienen menos peso que el F-35A.

La mayor implicación es que el F-35B no puede transportar bombas de dos mil libras sigilosamente, para poder emplearlas deben ser colgadas de los pilones de armas externos. La mayoría de las bombas “destructoras de búnkeres” de los Estados Unidos pesan tanto, por lo que el F-35B no podría llevar a cabo una misión sigilosa contra un objetivo endurecido, mientras que el F-35A sí lo haría.

Los diez pilones de las alas también pueden llevar menos peso, por lo que el F-35B tiene menos capacidad de municiones en general que el F-35A también en ese sentido. Sin embargo, es poco probable que el F-35B quiera operar con su carga máxima en primer lugar dado que no puede aterrizar verticalmente con el peso máximo. Si el F-35B despegara con el peso máximo de despegue, tendría que gastar sus reservas en combate o deshacerse de ellas antes de aterrizar.

Todas estas limitaciones pueden hacer que parezca que el F-35B una vez en vuelo es, en general, una versión peor del F-35A. Si bien esto es cierto, es importante tener en cuenta los papeles previstos para estas aeronaves. El F-35B está mucho más cerca en capacidad del F-35A que el AV-8B lo estaba del F-16C.

El AV-8B ni siquiera podía ser supersónico, tenía significativamente menos puntos duros, y su radar, aunque decente era peor que el F-16C. El F-35B, en comparación, es más o menos el mismo avión que el A, con solo algunas limitaciones de maniobrabilidad y de armas. Cuenta con los mismos sistemas de sensores de primer nivel, radar y capacidades de enlace de datos que el F-35A.

Charlie Gao

One thought on “¿Cuáles son las diferencias entre un F-35A y un F-35B?

  • el 6 enero, 2020 a las 03:32
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    No olvidemos que el harrier tuvo un gran desempeño en sus operaciones ya que no necesitaba ir a lejanos aeródromos. Creo que leí hace muchos años que en los ejercicios en Alemania desplegados en aeródromos cerca del frente tenía hasta 10 veces mas salidas que un avión convencional. Su motor en cambio padecía mucho por la aspiración de objetos….. Pero el balance final era muy favorable. Y entiendo que el F35B se encuentra en mejor situación aun para destacar.

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