Cuatro grandes preguntas para la Fuerza Aérea estadounidense en 2019.

A medida que la Fuerza Aérea deja atrás el año 2018 y comienza un nuevo año, es posible que el organismo tenga que hacer frente a grandes cambios en su organización e inventario de aeronaves.

Ni el secretario de Defensa saliente, Jim Mattis, ni su jefe en funciones, Patrick Shanahan, han confirmado un presupuesto global para el departamento -los últimos informes lo sitúan en 750.000 millones de dólares, frente a los 733.000 millones que el Pentágono planificó originalmente y los 700.000 millones que el presidente Donald Trump exigió después. Sin embargo, gran parte de esto podría depender de si la Fuerza Aérea ve un aumento de fondos este año.

¿Qué pasa con esa compra de F-15X? 

Los rumores han estado circulando por más de un año sobre si la Fuerza Aérea podría comprar más F-15 adicionales, pero parece casi seguro que los militares del aire comenzarán a comprar más aviones de superioridad aérea de Boeing. El 21 de diciembre, Bloomberg informó que la Fuerza Aérea solicitará 12 F-15X por aproximadamente 1.200 millones de dólares como parte de la solicitud presupuestaria para el año fiscal 2020.

El F-15X será una nueva variante del F-15 que incluye una nueva suite de guerra electrónica, radar, cabina de mando y la capacidad de transportar más misiles. La compañía Bloomberg informó que la decisión de comprar el nuevo avión se debía a los dirigentes del Pentágono que quieren nuevos F-15 para reemplazar los modelos anticuados utilizados ​​por la Guardia Nacional Aérea, y no de la Fuerza Aérea, que se ha resistido a comprar nuevos aviones de cuarta generación.

En septiembre, cuando se le preguntó si el departamento estaba considerando la compra del F-15X, la secretaria de la Fuerza Aérea, Heather Wilson dijo que lo que necesitaba era comprar más aviones de combate de quinta generación como el F-35.

“Actualmente tenemos un 80 por ciento de aviones de cuarta generación y un 20 por ciento de aviones de quinta generación”, dijo. “En cualquiera de las combates que se nos ha pedido que planifiquemos, tener más aviones de quinta generación marcan una gran diferencia, y creemos que “llegar al 50-50 significa no comprar nuevos aviones de cuarta generación, y continuar aumentando los de quinta generación”.

Una cosa a tener en cuenta es cómo Wilson y su homólogo uniformado, el general Dave Goldfein, Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea, justifican la compra de nuevos F-15, y cómo caracterizan sus propios niveles de apoyo a la iniciativa.

Las otras grandes preguntas: ¿Se mantendrá el número para el año fiscal 2020 si hay más fluctuaciones presupuestarias después de la partida de Mattis? ¿Y cómo es el plan quinquenal de la Fuerza Aérea? Eso podría dar una idea de lo grande que puede llegar a ser esta inversión.

¿La Fuerza Aérea compra aviones de ataque ligeros?

Se suponía que la Fuerza Aérea presentaría una solicitud final de propuestas este año para nuevos aviones de ataque ligero. Esto se ha retrasado oficialmente hasta el 2019, dejando a dos competidores de las aeronaves en estado de espera.

Si el departamento sigue adelante con la competencia, se reducirá solamente a dos, al AT-6 de Textron y al A-29 Super Tucano de Embraer y Sierra Nevada Corp. Pero las fuentes de la industria todavía no están seguras de si la Fuerza Aérea se comprometerá con un programa formal de registro.

Avión de ataque ligero AT-6 de Textron

Otra pregunta importante es cómo será de grande el programa.

Si se compran menos de 100 aviones, es probable que sean desplegados exclusivamente por el Comando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea para el combate de baja intensidad, dijo el comandante general Scott Pleus. Una mayor compra de cientos de aviones permitiría a la Fuerza Aérea expandir más ampliamente sus aviones de ataque ligero, a través de Estados Unidos, Europa y Asia-Pacífico.

A-29 Super Tucano de Embraer y Sierra Nevada Corp.
¿Cómo cambian las operaciones espaciales de la Fuerza Aérea con la incorporación de una Fuerza Espacial?

La propuesta preliminar más reciente del Pentágono canalizaría la nueva rama militar para operaciones espaciales bajo el Departamento de la Fuerza Aérea, una decisión que le daría a la Fuerza Aérea una voz continua en las actividades espaciales de seguridad nacional.

Este servicio estaría dirigido por un jefe de Estado Mayor de la Fuerza Espacial y un subsecretario de la Fuerza Aérea para la Fuerza Espacial, que dependería del secretario de la Fuerza Aérea. Esto aparentemente le da a la cúpula civil del servicio una considerable autoridad sobre la Fuerza Espacial.

Todavía está por ver si esta solución satisfará al Congreso. El representante Adam Smith, jefe del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, se muestra escéptico acerca de la necesidad de una rama militar separada para el espacio, pero otros legisladores pueden ser más optimistas sobre la necesidad de la Fuerza Espacial de permanecer separada de la Fuerza Aérea.

Otra gran pregunta es qué significa esto para la actual organización espacial militar. ¿Se transfieren el Comando Espacial de la Fuerza Aérea y el Centro de Sistemas de Misiles y Espacio a la Fuerza Espacial? ¿Mantienen la Marina y el Ejército sus propias partes de la empresa espacial militar? ¿Y quién va a ser nombrado como subsecretario de la Fuerza Aérea para la Fuerza Espacial?

¿Habrá alguna reestructuración del cuartel general de la Fuerza Aérea en el Pentágono?

A principios de este mes, Heidi Grant, la subsecretaria adjunta de la Fuerza Aérea para Asuntos Internacionales, confirmó que el departamento está considerando transferir algunas de las funciones de desarrollo de estrategias de su oficina a la oficina del Personal Aéreo para planes y necesidades, también conocida como A5.

Esto, dijo, era parte de una reorganización más amplia que actualmente está siendo considerada por los dirigentes del departamento.

Se dice que estas decisiones internas no están ligadas al presupuesto, y Grant señaló que la Fuerza Aérea podría tomar una decisión a partir de enero. Sin embargo, los líderes han dicho poco sobre qué tipo de cambios se han propuesto.

¿Se trata simplemente de la transferencia de algunas responsabilidades de una oficina a otra, o se podría ver alguna consolidación o la creación de nuevas oficinas como resultado de las deliberaciones?

Valerie Insinna

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