Dassault planea subir la tasa de producción del Rafale para hacer frente a las exportaciones.

La producción de cazas Rafale aumentará a tres por mes a mediados de la década gracias al éxito de las ventas de exportación de Dassault Aviation.

El presidente ejecutivo Eric Trappier, al presentar los resultados de todo el año del fabricante de aviones francés el 4 de marzo, dijo que la producción aumentará a una “cadencia tres” en los próximos años a partir de una tasa prevista de dos por mes.

En 2021, Dassault reservó pedidos para 49 ejemplos del caza polivalente: 31 para Egipto, 12 para Francia y seis para Grecia. La cartera de pedidos del Rafale a cierre de año se sitúa en 86 aviones, de los cuales 46 son para el mercado de exportación.

Sin embargo, esas cifras no incluyen pedidos de gran éxito de los Emiratos Árabes Unidos (80) e Indonesia (42), que se firmaron respectivamente en diciembre de 2021 y febrero de este año. También es probable que Grecia se comprometa con otros seis aviones después de obtener la aprobación parlamentaria para el acuerdo a principios de este año, y se espera que Francia se comprometa con al menos otros 42 en 2023, bajo su quinto tramo de pedido para entrega a partir de 2027.

“Los pedidos son tales que tendremos que aumentar para cumplir con los plazos de los contratos en los próximos años”, dice Trappier.

Si bien las entregas de los aviones de los Emiratos Árabes Unidos no comenzarán antes de 2026, las de Egipto e Indonesia se realizarán “a corto plazo”, lo que llevará a un “pico en nuestra producción”.

Trappier dice que el fabricante aún podrá acomodar pedidos adicionales si es necesario, incluso a corto plazo.

Emiratos Árabes Unidos ha pedido 80 Rafales

Sin embargo, el fuerte aumento no tendrá lugar en 2022, cuando Dassault enviará solo 13 Rafales, frente a los 25 de 2021, todos los cuales se destinarán nuevamente a clientes de exportación, en este caso Egipto e India.

Las entregas del Rafale a Francia se han detenido durante varios años “debido a algunas opciones presupuestarias” y es probable que solo se reanuden a partir de 2023 o más allá.

“Muy a menudo, el Rafale es la variable de ajuste en el presupuesto francés”, señala Trappier. “Es bueno que tuviéramos pedidos de exportación; de lo contrario, habríamos tenido problemas para mantener la línea de producción”.

El año pasado, Croacia también se unió a la comunidad de operadores de Rafale, firmando por 12 ejemplos de segunda mano de Francia.

Dominic Perry

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