¿Debería Washington vender el bombardero B-21 a Australia?

La Fuerza Aérea de Estados Unidos está desarrollando un bombardero de largo alcance que será capaz de mantener a cualquier objetivo en riesgo, en cualquier parte del mundo. Es el Northrop Grumman B-21 Raider, y será el avión de ataque más versátil y de mayor capacidad de supervivencia jamás construido. Es probable que eventualmente reemplace a todos los bombarderos pesados ​​de la actual flota de Estados Unidos.

El 6 de noviembre, el Instituto Australiano de Política Estratégica publicó un artículo en su revista The Strategist argumentando que Australia debería comprar entre 12 a 20 B-21 de los Estados Unidos. El artículo fue escrito por el analista principal Marcus Hellyer, quien presentó de manera convincente la lógica geopolítica, operativa y presupuestaria de tal medida.

Estados Unidos vende una gran variedad de armas a aliados y socios en el extranjero, pero nunca ha ofrecido bombarderos de largo alcance en el pasado. Todos los bombarderos pesados ​​de la flota actual de Estados Unidos son operados exclusivamente por su Fuerza Aérea. Sin embargo, el caso de Hellyer para tal venta parece ser ampliamente consistente con los objetivos de la política de seguridad de los Estados Unidos en el Pacífico.

Aquí hay cinco razones por las que se puede ver por qué Washington podría querer romper con el precedente y vender el B-21 a Australia, una vez que el bombardero demuestre su valía en las pruebas.

Australia es un aliado fiable y de confianza. 

Pocas naciones en el mundo son tan fiables y respetadas en Washington como lo es Australia. Los dos países han cooperado estrechamente en sus actividades militares desde la Segunda Guerra Mundial, y comparten de forma habitual inteligencia sensible entre sí a través de la alianza de los cinco ojos -Five Eyes- (Gran Bretaña, Canadá, Nueva Zelanda, Estados Unidos y Australia). Cuando el ejército de Estados Unidos pide ayuda, Australia responde. Con la Administración Trump señalando que quiere trasladar más responsabilidad de la seguridad global a los socios extranjeros, ninguna nación es un candidato más obvio con el que compartir la última tecnología de ataque que Australia.

Los objetivos de Australia en la región coinciden con los de América. 

El alcance del B-21, al menos tan grande como los 11.000 kilómetros del bombardero B-2, le permitiría cubrir todo el Mar del Sur de China desde bases en el interior de Australia. Esa es la zona en que Pekín está tomando las medidas más agresivas para ampliar la presencia regional de las fuerzas militares chinas. Los esfuerzos de Estados Unidos para contrarrestar la construcción de bases chinas allí se ven obstaculizados por la debilidad de las naciones cercanas y las distancias a partir de las cuales las fuerzas estadounidenses deben llegar para mantener una presencia. Australia es el único país de la región con un ejército de primer nivel, diversas opciones de bases de operaciones y un interés compartido en contrarrestar el expansionismo chino.

Australia necesita una medida disuasoria de largo alcance. 

Según Hellyer, al menos dos ex jefes aéreos de las fuerzas de defensa australiana han declarado la necesidad de aviones de ataque de largo alcance. Aunque Australia está comprando el caza furtivo F-35 y está contemplando un importante programa de construcción de submarinos, las distancias en el Pacífico occidental crean requisitos operativos especialmente adecuados para los bombarderos de largo alcance. Debido a que el B-21 será capaz de volar prácticamente a cualquier lugar rápidamente y destruir cualquier tipo de objetivos sin sufrir pérdidas por fuego enemigo, tiene un potencial de disuasión único. Por ejemplo, un puñado de B-21 equipados con el misil antiaéreo de largo alcance estadounidense (LRASM) podría hundir toda una flota entera de buques de guerra hostiles en pocas horas.

Australia puede permitirse un avión de ataque de clase mundial. 

Australia tiene una de las economías más avanzadas del mundo, de las cuales alrededor del 2% se dedica a gastos militares. El elevado nivel de ingreso per cápita de la nación y la solidez de los mercados permiten gastos militares que pocos países podrían sostener. Incluso con el 2% del PIB, el país es uno de los 20 mayores gastadores militares del mundo, y los recursos que dedica a los preparativos de defensa eclipsan a los de las naciones vecinas. Si Canberra quiere una flota de 12-20 bombarderos B-21, puede permitírselo fácilmente, con o sin un programa submarino de próxima generación.

Australia las habilidades para operar y apoyar B-21

La mayoría de las naciones no podrían soportar un avión tan sofisticado como el B-21, que además de sus características intrínsecas también puede aprovechar los sensores externos para obtener datos objetivos. Sin embargo, Australia tiene todas las habilidades necesarias, o pronto las tendrá en virtud de su compra de F-35 y su participación en el consorcio de inteligencia Five Eyes. Varias características críticas del F-35, incluyen la baja tecnología observable, la protección electrónica y la propulsión ágil, han sido reutilizadas para su uso en el bombardero. Al igual que el F-35, el futuro bombardero será un avión de combate de quinta generación que proporcionará fusión de sensores y redes resistentes en apoyo de los objetivos precisos y una capacidad de supervivencia sin precedentes. Volar el F-35 facilitará a las fuerzas australianas la comprensión de cómo se debe operar y mantener el B-21.

El analista Hellyer especula que los B-21 le costarían a Canberra alrededor de mil millones de dólares cada uno. En realidad, el precio debería ser mucho más bajo porque cualquier compra australiana se añadiría a un programa preexistente en el que el coste de producción proyectado es solo una fracción de esa cantidad, y los costes de desarrollo no recurrentes ya se han gastado. Las entregas probablemente no podrían comenzar hasta alrededor de 2030, pero en ese momento el bombardero estaría en producción en serie y los costes unitarios estarían disminuyendo. Algunos responsables de la formulación de políticas de Estados Unidos pueden palidecer ante la idea de compartir el B-21 con otra nación, pero si Washington se toma en serio la búsqueda de socios extranjeros que ayuden a contener a China, la idea Hellyer merece una audiencia.

Loren Thompson

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