DE&S firma un contrato para los primeros tres aviones Protector de vanguardia.

Los tres primeros aviones Protector del Reino Unido se están fabricando tras la adjudicación de un contrato de 65 millones de libras (80 millones de dólares) por parte de DE&S (Defence Equipament & Support).

El Protector, que reemplazará el actual sistema Reaper cuando sea introducido en la primera línea, es considerado un cambio adelante en la capacidad de la RAF.

La plataforma de vanguardia será capaz de ser volada en cualquier parte del mundo mientras es operada por personal ubicado en su base de operaciones de la RAF en Waddington, Lincolnshire, donde entrará en servicio a mediados de 2024.

El contrato, adjudicado a General Atomics Aeronautical Systems Inc. tras una exitosa fase de desarrollo, permitirá a la empresa construir los tres primeros e innovadores aviones Protector, así como tres estaciones de control en tierra y otros equipos asociados.

Junto con esto, ya existe un contrato de Prueba y Evaluación para reunir datos para la aceptación y certificación del sistema.

El contrato de producción incluye una opción para la construcción de las 13 aeronaves restantes, cuatro estaciones de control en tierra para completar la actual flota prevista de 16 aeronaves que duplicará con creces la capacidad proporcionada por los Reaper.

La noticia del contrato fue anunciada por el Secretario de Defensa Ben Wallace durante un discurso en la Conferencia sobre Energía Aérea y Espacial Virtual celebrada el miércoles 15 de julio.

Charlie Hazeldean, Jefe de Sistemas Aéreos no Tripulados del DE&S, dijo: “El Protector es una capacidad de clase mundial, innovadora y es un paso significativo en la capacidad de la RAF.

El Protector tendrá que cumplir con las estrictas normas de certificación de seguridad de la OTAN y el Reino Unido, lo que significa que podría operar en el espacio aéreo civil.

Se desplegará en una amplia gama de operaciones de Inteligencia, Vigilancia, Apuntes y Reconocimiento (ISTAR) donde su capacidad de volar constantemente hasta 40 horas, ofrece a la RAF una capacidad armada ISTAR muy mejorada.

También estaría disponible, si se le solicita, para apoyar a los organismos civiles del Reino Unido, por ejemplo, en misiones de búsqueda y rescate y de respuesta a desastres.

La aeronave utilizará enlaces de datos mejorados y llevará armas de ataque de precisión de última generación y bajo daño colateral como el misil Brimstone (MBDA), fabricado en el Reino Unido, y la bomba guiada por láser Paveway IV (Raytheon UK).

La flota también contará con protección avanzada contra el hielo y los rayos, lo que proporcionará a la RAF una flexibilidad sin precedentes para operar en condiciones climáticas adversas.

El primer avión Protector se entregará en 2021 pero permanecerá en los Estados Unidos para ser utilizado en la fase de prueba y evaluación del programa. La primera entrega de aviones a la RAF será en 2023.

DE&S

Deja una respuesta

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.