Desaparece un avión C-130 de la Fuerza Aérea de Chile en ruta hacia la Antártida.

Un avión militar de transporte chileno con 38 personas a bordo ha desaparecido después de despegar desde el sur del país hacia una base en la Antártida y se presume que se ha estrellado, según las primeras hipótesis de las autoridades.

La Fuerza Aérea chilena confirmó en la noche de ayer lunes que diecisiete de las personas que se encontraban a bordo del avión C-130 pertenecían a la Fuerza Aérea y el resto eran pasajeros.

Se considera que el avión se ha estrellado y “todos los medios aéreos y marítimos nacionales e internacionales disponibles en la zona continúan la búsqueda de sobrevivientes en el sector donde se perdieron las comunicaciones con el avión”, dice un comunicado en la madrugada de hoy martes.

El Lockheed C-130 Hércules es un avión de transporte táctico medio-pesado propulsado por cuatro motores turbohélice que despegó el lunes a las 4:55 pm (19:55 GMT) desde una base aérea en Punta Arenas, en el extremo sur de Chile a más 3.000 kilómetros de la capital Santiago, y el contacto se perdió a las 6:13 pm, poco más de una hora después de su despegue.

Parte del personal civil que se encontraban a bordo debían llevar a cabo tareas de apoyo logístico en la base antártica Eduardo Frei de Chile, la más grande del país, ha declarado la Fuerza Aérea.

Asimismo, se estaba transfiriendo personal civil de apoyo para inspeccionar el oleoducto flotante de suministro de combustible de la base y realizar un tratamiento anticorrosivo de la instalación.

El avión que incorpora un sistema de posicionamiento satelital, no parecía tenerlo activado durante las primeros intentos de localización del aparato en la madrugada de hoy, ha explicado Eduardo Mosqueira, comandante de la Cuarta Brigada Aérea que aseguró que ya había un barco en la zona donde debería estar el avión cuando se perdió el contacto.

El presidente Sebastián Piñera, cuyo país ha sido testigo de sus peores disturbios civiles en décadas, ha comunicado que viajaría a la ciudad sureña de Punta Arenas con el ministro del Interior, Gonzalo Blumel.

Una vez allí, se reunirían con el ministro de Defensa, Alberto Espina, para supervisar la misión de búsqueda y rescate, que se estaba llevando a cabo mediante la utilización de aviones y buques de la Armada de Chile.

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