Descubierto un dron submarino chino cerca de la entrada al Océano Índico.

El último dron submarino encontrado por pescadores puede indicar que China está inspeccionando las aguas de Indonesia. Esto puede tener implicaciones estratégicas si ayuda a los submarinos y buques de guerra de la marina china a entrar al Océano Índico.

Pescadores indonesios encontraron un dron submarino el 27 de diciembre. Basándonos en las fotografías podemos decir con cierta confianza que el dron está estrechamente relacionado con la familia china de drones Sea Wing. El hallazgo publicado en los medios de comunicación locales fue descubierto cerca de la isla de Selayar en el sur de Sulawes, bastante lejos de las aguas próximas a China.

El hallazgo está cerca de dos rutas potenciales entre el Mar de la China Meridional y el Océano Índico. Estas rutas, el Estrecho de Sunda y el Estrecho de Lombok, pueden ser importantes en tiempos de guerra. La inteligencia recogida por el dron puede ser valiosa para la Armada China si sus submarinos tienen la intención de usar estos estrechos.

El aparato es un tipo de dron conocido como planeador. No tienen potencia, así que deben usar algo llamado propulsión de flotabilidad variable. Esto implica inflar y desinflar un dispositivo parecido a un globo lleno de aceite a presión. Esto hace que se hundan antes de volver a subir a la superficie. Mientras lo hacen, viajan a lo largo, ayudados por las alas. Y a medida que avanzan, están recogiendo datos sobre el entorno oceánico.

El grupo indonesio de seguridad y defensa @Jatosint se apresuró a publicar el hallazgo en Twitter, y hacer la conexión con el planeador Sea Wing fabricado en China. Obsérvese que el dispositivo está al revés en las fotos.

Los datos recogidos pueden incluir temperatura, turbidez, salinidad, clorofila y niveles de oxígeno. Estos datos pueden parecer inocuos y se utilizan a menudo para la investigación científica. Pero también pueden ser extremadamente valiosos para los planificadores navales. Especialmente para apoyar las operaciones submarinas. Cuanto mejor conozca una marina las aguas, mejor podrá ocultar sus submarinos.

Los EE.UU., Francia y otros países construyen y operan planeadores similares. Sin embargo, las características clave del tipo chino, que no se encuentran en otros planeadores submarinos similares, están presentes. El cono de la nariz tiene tres ventanas de sensores circulares con la central más grande que las dos exteriores. Las alas tienen un mecanismo de plegado y la antena se extiende directamente desde el centro del cono de cola. El estabilizador vertical, como una aleta de cola, se ve por debajo, Normalmente el dispositivo estaría al revés, con él apuntando hacia arriba,

Se sabe que los planeadores Sea Wing son lanzados por los buques de reconocimiento especializados de China. En diciembre de 2019 el buque de reconocimiento Xiangyanghong 06 lanzó alrededor de 12 de los drones en el Océano Índico Oriental. El que se encontró puede ser uno de ellos, pero parece poco probable dadas las corrientes oceánicas.

Otro planeador Sea Wing fue encontrado por pescadores indonesios en marzo de 2019. Este estaba en las Islas Riau, mucho más cerca del Mar de la China Meridional. La variante exacta de Sea Wing era diferente, pero la nave era muy similar. Sin embargo, esto es suficiente para sugerir que se desplegaron en diferentes momentos y probablemente en diferentes lugares. Además, los sensores tipo cámara aparentemente seguían operando cuando fue recuperada. Esto sugiere que fue desplegada más adecuadamente.

Dónde se desplegó el planeador originalmente, y qué estaba haciendo, no está claro. Pero estas naves pueden proporcionar una valiosa inteligencia militar.

China protestó previamente cuando encontró un planeador similar de la Marina de los EE.UU. en aguas internacionales cerca de su costa. El 15 de diciembre de 2016, un barco chino sacó un LBS-G (Littoral Battlespace Sensing-Glider) de la Marina de los EE.UU. del Mar de la China Meridional. El planeador estaba en proceso de ser recuperado por el USNS Bowditch. El dron fue devuelto sólo después de que el incidente se intensificara.

Es poco probable que este incidente se intensifique de la misma manera, pero sirve para llamar la atención sobre las actividades marítimas cada vez más firmes de China. Estos planeadores pueden, en algunos casos, ser inocentes, pero naturalmente son vistos con sospecha. Puede ser una prueba de que China está reconociendo posibles rutas submarinas hacia el Océano Índico, a través de aguas indonesias. O algún otro plan naval.

H I Sutton

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