Después de 75 años en Alemania, el ejército británico se retira de su última base.

Después de 75 años  en el país de Europa Central, el ejército británico ha devuelto el control de la última base británica que quedaba, el cuartel Catterick de Bielefeld, a Alemania.

Esto sigue a una reducción gradual durante los últimos 10 años del personal británico en Alemania. Esta política, llamada “Operación Búho”, fue puesta en marcha por el entonces primer ministro David Cameron como parte de un esfuerzo de ahorro de costes. En el momento que se anunció esa reducción se encontraban en suelo alemán unos 20.000 soldados británicos estacionados en el país.

En 2010, se estimó que la presencia del personal británico en Alemania, contribuía con unos 1.300 millones de euros anuales a la economía alemana. Las tropas estaban distribuidas en 12 bases en Renania del Norte-Westfalia y en Baja Sajonia.

Ahora, solo quedarán unos 185 militares del ejército británico junto con otros 60 civiles adicionales que trabajan para el Ministerio de Defensa. Su cometido se centrará principalmente en tareas de formación. El personal restante estará estacionado en el Área de Entrenamiento de Sennelager, de 117 kilómetros cuadrados, que es propiedad del gobierno alemán. La instalación proporciona acceso a ejercicios de entrenamiento con fuego real. Todas las unidades de combate han sido retiradas.

Catterick era la única base de Gran Bretaña en Alemania desde 2013.

En previsión de su repatriación, se han construido cientos de nuevas unidades de vivienda en las tres ciudades de guarnición de Bulford, Tidworth y Larkhill. La mayoría de los soldados han sido enviados a Salisbury Plain en Wiltshire, en el suroeste de Inglaterra.

Hablando sobre el cierre, el oficial al mando, en la Oficina de Habilitación de Alemania, el teniente coronel Tony Maw indicó: “Hoy creo que, no solo para mí sino para las fuerzas británicas en su conjunto, significa el fin de una era”.

Aunque aún no se ha decidido, se ha informado que la policía alemana está interesada en convertir a Catterick en una academia de entrenamiento.

Si bien la reducción ha sido una política constante a lo largo del tiempo, no ha estado exenta de críticas. En enero de 2018, el general Sir Nick Carter, que se encontraba al frente del ejército británico, declaró públicamente que estaba “examinando activamente” la Operación Búho y posiblemente la revocara. Una de las motivaciones era reforzar la presencia continental británica en caso de un improbable ataque ruso a la OTAN.

Desde las elecciones generales de 2010, que dieron como resultado que el Partido Conservador retomara el poder por primera vez en 13 años, el Reino Unido ha aplicado en gran medida políticas basadas en la austeridad. Si bien esto se ha reducido en los últimos años, se ha traducido en una reducción de los gastos militares.  Sin embargo, en el presupuesto más reciente, el país se ha fijado un aumento presupuestario a pesar de que se enfrenta a un déficit presupuestario general.

Naman Karl-Thomas Habtom

One thought on “Después de 75 años en Alemania, el ejército británico se retira de su última base.

  • el 27 agosto, 2020 a las 12:29
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    Por fin se marcha de Alemania otra de las naciones con tropas de ocupación derivada de la 2 Guerra Mundial (aunque oficialmente seguían allí bajo la tapadera de la OTAN), ¡pero 75 años después de haber concluido a misma!.
    La primera en retirarse fue la Unión Soviética de la antigua D.D.R. y con ello se posibilitó la reunificación, después Francia, ahora Gran Bretaña, ¿pero y los Estados Unidos cuando lo harán?.
    Lo cierto es que hoy Alemania está un poco más libre de presencia de tropas extranjeras y recobra una parte de su soberanía.
    Me alegro como español con ascendecia de sangre alemana.

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