Después de prohibir su transferencia, el Pentágono hace planes para comprar los F-35 destinados a Turquía.

Los dirigentes de la defensa de Estados Unidos están haciendo planes sobre qué hacer con los seis aviones F-35A ya construidos para Turquía, ahora que parece seguro que a Ankara nunca se les permitirá comprarlos. De momento se están reservando varios millones de dólares para gastos de almacenamiento de los aviones, en los que se ha confirmado que la US Air Force tendrá siempre la primera opción de compra.

Durante aproximadamente un año y medio, los legisladores estadounidenses han estado advirtiendo a Turquía que no comprara los sistemas de defensa aérea S-400 Triumf a Rusia, por temor a la proximidad de los potentes radares del sistema y de uno de los aviones de sigilo más preciados del Pentágono. Ahora, en la Ley de Autorización de la Defensa Nacional (NDAA, por sus siglas en inglés) de 2020 que acaba de ser aprobada por el Congreso, se le prohíbe formalmente al país obtener cualquier F-35 mientras continúe en posesión de los S-400.

Como consecuencia, los funcionarios del Pentágono deben decidir ahora qué hacer con los seis F-35A ya construidos para la nación turca, ahora estacionados en la Base Luke de la Fuerza Aérea en Arizona, donde los pilotos e ingenieros turcos estaban aprendiendo a volar y a mantenerlos. 

La NDAA ha reservado 30 millones de dólares para almacenar los aviones hasta que se decida su destino final, y otros 440 millones de dólares por si la Fuerza Aérea decide comprarlos para su propia flota, señala la revista Air Force.

Cuando el Pentágono retiró del programa a Turquía en el mes de julio, las primeras piezas del S-400 estaban llegando a suelo turco, entonces, había en la base aérea de Luke, cuatro pilotos, dos instructores y cerca de 20 miembros del personal de mantenimiento recibiendo capacitación a los que se les invitó a salir de la base.

El proyecto de ley autoriza al Secretario de Defensa Mark Esper a “realizar actividades asociadas con el almacenamiento, la preservación y el desarrollo de un plan para la disposición final de dichos aviones F-35 y del equipo de las aeronaves turcas, incluyendo simuladores de misión completa, sistemas de visualización montados en cascos, entrenadores de mantenimiento del sistema aéreo y equipo auxiliar de la misión “, exigiéndole que presente un plan explicativo al Congreso dentro de los 90 días posteriores a la aprobación del proyecto de ley.

Como socio internacional del programa F-35 desde hace mucho tiempo, Turquía debe ser eliminada totalmente para marzo de 2020 cuando entregue las últimas piezas que fabrica para el avión, a un coste de por lo menos 500 millones de dólares para el proyecto, según una declaración de julio de la subsecretaria de Defensa para Adquisición y Mantenimiento, Ellen Lord.

“No vamos a permitir que el S-400 coexista con el F-35 en Turquía”, dijo el general Tod Wolters, jefe del Comando Europeo de Estados Unidos en un evento del martes en Washington.

Un día después de aprobar la NDAA, el Comité de Relaciones Exteriores del Senado aprobó la “Ley para Promover la Seguridad Nacional Americana y Prevenir el Resurgimiento del ISIS”, que incluye disposiciones que sancionan a Turquía por comprar el sistema S-400 a Rusia. El proyecto de ley será sometido en los próximos días +a votación en el pleno del Senado.

“Este proyecto de ley deja claro a Turquía que su comportamiento con respecto a Siria es inaceptable, y su compra del sistema S-400, insostenible.” declaró el senador Robert Menéndez en un tuit el miércoles.

Con Erdogan inflexible en la compra de los S-400s, el país está ahora explorando otras opciones para satisfacer sus necesidades de aviones de combate avanzados.

Ankara ha expresado su interés en comprar aviones Su-35 a Rusia, y también ha expresado la idea de un Su-57 aún más avanzado que acaba de entrar en producción y que sería el modelo más directo de la quinta generación de aviones F-35.

Defense Aerospace

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