Diez razones por las que el F-35 está preparado para tener un súper año en 2020

El programa de cazas F-35 continúa su marcha hacia el dominio del mercado mundial de aviones tácticos. La Fuerza Aérea, la Marina y el Cuerpo de Marines de Estados Unidos han declarado operativas sus versiones del avión, al igual que Israel, Italia, Japón, Noruega, Corea del Sur y el Reino Unido.

El sigiloso F-35, diseñado para ser versátil y asequible, se está convirtiendo rápidamente en el estándar global para el poder aéreo táctico. Ningún otro programa de cazas se acerca a su escala o aceptación entre los ejércitos del mundo. Esto es una gran noticia para compañías como BAE Systems, Lockheed Martin y United Technologies, cada una de las cuales cuenta con el F-35 como su mayor programa militar.

Después de haber estado asociado con el contratista principal de fuselajes Lockheed Martin y varios otros participantes corporativos en el F-35 desde el inicio del programa, cabe recordar los años en que los críticos atacaban al F-35 desde todos los lados y su supervivencia no estaba de ninguna manera asegurada. Esos tiempos ahora parecen haber pasado. Aquí hay un breve compendio de hechos que explican por qué el 2020 será probablemente otro año excepcional para el programa de armas más grande del Pentágono.

Cerca de 500 aviones entregados. 

El aumento de la producción de F-35 para usuarios nacionales y extranjeros continúa. Después de producir solo 66 aviones durante el primer año de la presidencia de Trump y 91 durante 2018, el año pasado el programa ensambló 131 cazas en sus tres variantes. El plan para los años futuros, ya cubierto por compromisos firmados por los gobiernos de Estados Unidos y países extranjeros, es para más de 140 F-35 en 2020, 160 en 2021 y más de 170 en 2022. El año pasado fue el tercer año consecutivo en que Lockheed cumplió o superó sus objetivos de producción.

Los precios caen constantemente. 

Cada nuevo lote de producción del F-35 cuesta menos por avión que el anterior, y menos de lo que predijeron las estimaciones del gobierno. Según un acuerdo firmado con el Pentágono el año pasado, el precio medio de cada caza caerá entre un 12 y un 13% entre 2019 y 2022. La variante más común del F-35 costará menos para construir en los próximos que los cazas mucho menos capaces que está reemplazando. La variante más cara del F-35, el caza de despegue vertical de la Marina, cuesta ahora menos (108 millones de dólares) que el precio más barato que un avión comercial Boeing 737 (122 millones de dólares).

Cumplir con las metas de rendimiento. 

El F-35 supera con creces la capacidad de supervivencia y la letalidad de los cazas a los que reemplaza en misiones aire-aire, aire-tierra, guerra electrónica y recolección de inteligencia. Estas características de rendimiento han sido verificadas en más de 240.000 horas de vuelo. En los ejercicios militares, el F-35 generalmente derrota a más de 20 aviones adversarios por cada pérdida que sufre, gracias a la incapacidad de los aviones enemigos para rastrearlo y a la conciencia situacional sin precedentes del piloto.

La preparación aumenta continuamente. 

La tasa de capacidad de misión de los F-35 operados en Estados Unidos aumentó del 55% en el cuarto trimestre de 2018 al 73% un año después. Para toda la flota global, incluidos los usuarios extranjeros, el incremento durante el mismo período fue del 45% al ​​65%. El motor principal del avión, construido por la unidad de United Technologies de Pratt & Whitney, está logrando una tasa de capacidad de misión superior al 95%, superando los objetivos de confiabilidad del programa. Lockheed Martin ha ofrecido al gobierno una propuesta de mantenimiento del ciclo de vida que garantizaría un índice de capacidad de misión del 80% para los F-35 a un precio no superior al coste de mantenimiento de los cazas de última generación. El 80% es el objetivo del gobierno para todos los aviones tácticos.

Mil pilotos entrenados. 

A principios de año se habían entrenado 975 pilotos de F-35, así como 8.585 técnicos en mantenimiento competentes para que el caza esté listo para el combate. El número de pilotos y mantenedores continúa aumentando, mientras que el número de bases en todo el mundo en las que están estacionados los aviones ha aumentado a más de 20.

Operado por nueve naciones. 

Nueve países están operando ahora el F-35 en su propio territorio. Los tres servicios militares nacionales que reciben los F-35 y varios servicios militares extranjeros han declarado operativo al caza. De hecho, cuatro servicios han llevado a cabo operaciones de combate utilizando el caza, incluidas las operaciones aéreas israelíes sobre Siria y otros países vecinos.

Menor coste por hora de vuelo.

A medida que se han ido eliminando los riesgos de producción y rendimiento, la atención se ha centrado cada vez más en la capacidad operativa. La Fuerza Aérea se ha fijado la meta de reducir el coste por hora de vuelo en 6.500 dólares, un objetivo que considera crítico para mantener los 1.763 F-35 que planea comprar. Lockheed Martin ya está casi a la mitad de ese objetivo como resultado de varias iniciativas de ahorro que se están realizando. La propuesta logística basada en el rendimiento de la empresa garantizaría una tasa de capacidad de misión del 80% a un coste por hora de vuelo de no más de  25.000 dólares. Lograr los ahorros deseados depende en parte de que el gobierno adopte un enfoque más flexible en cuanto al apoyo a la aeronave.

Reducción de la escasez de suministros.

Mantener un suministro adecuado de piezas de repuesto suele ser un desafío cuando se envían nuevos aviones militares. En octubre de 2018, el 37% de los F-35 de la flota global (incluidos los aviones aliados) no tenían capacidad para la misión debido a la escasez de suministros. A finales de 2019, esa cifra se había reducido al 17%. No es coincidencia que la porción de F-35 con capacidad de misión en la flota global haya aumentado durante el mismo período de menos de la mitad a dos tercios. Más del 90% de las piezas utilizadas en el caza tienen un rendimiento igual o superior a la fiabilidad planificada.

Crecen las ventas de exportación. 

A medida que aumenta la producción, un número creciente de F-35 se destina a clientes extranjeros como Australia e Israel. Casi el 40% de los 478 cazas que se construirán en virtud de un acuerdo de adquisición de 34.000 millones de dólares firmado el año pasado serán utilizados por aliados en el extranjero. Mientras tanto, Lockheed Martin continúa teniendo éxito en la búsqueda de nuevos clientes en el exterior. Una gran número de los 220.000 puestos de trabajo nacionales que se mantienen gracias al programa están vinculados a las ventas en el extranjero. Sólo el motor principal del F-35 mantiene más de 27.000 puestos de trabajo en los Estados Unidos.

Los riesgos se trasladan a los contratistas. 

Bajo el concepto de logística basado en el rendimiento que Lockheed Martin ha propuesto al gobierno, gran parte del riesgo de coste asociado al mantenimiento del ciclo de vida del F-35 se trasladaría a la industria. La empresa ofrece un precio fijo muy por debajo del coste proyectado para mantener el F-35 en un alto estado de preparación, y ha comenzado a competir con los proveedores para conseguir mejores precios en los componentes clave. La evasión de costes del gobierno asociada con la asociación público-privada que Lockheed prevé probablemente resultará irresistible durante un período de presupuestos de defensa planos a decrecientes.

En resumen, el programa F-35 está progresando rápidamente y parece estar listo para dominar los mercados de aviones tácticos en el futuro inmediato. Aunque todavía quedan algunos desafíos, principalmente en el aspecto logístico, el programa de armas más grande del mundo en este momento parece ser un éxito rotundo. El año 2020 debería ser otro año excepcional.

Loren Thompson

7 comentarios en “Diez razones por las que el F-35 está preparado para tener un súper año en 2020

  • el 12 enero, 2020 a las 05:04
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    F-35B ya está a unos 110 Millones de euros y bajando, desde los mas de 250 millones,,, interesante. Cuando se compre para sustituir los Harrier debería estar mas menos a 85 Millones.

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    • el 12 enero, 2020 a las 11:05
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      Singapur se va a gastar 2790 millones en 12 aviones de esos. Está muy lejos de ser asequible.

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  • el 12 enero, 2020 a las 12:48
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    El problema no es el costo del avión es el mantenimiento que es un escándalo.

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  • el 12 enero, 2020 a las 20:41
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    Obviamente el avión es caro, en algunos casos descaradamente. Se podría decir que al ser un modelo exclusivo, el fabricante se ha aprovechado. Como todas las cosas de alta tecnología en mantenimiento es muy costoso sobre todo cuando el avión no está pulido. Sin embargo me llama la atención que no se mencioné el coste de mantenimiento de aviones como el Eurofighter o el Rafale o incluso el coste de adquisición de las últimas versiones de bichos modelos qué en algunos casos superan ampliamente los 115 mill de euros. Y son aviones que, en cuanto a capacidades de recolección de inteligencia y trabajo en redes, por no hablar ya de sigilo no tienen parangón con el F-35. Pero claro eso en Europa es entrar en materia clasificada no porque sea secreto sino porque no se puede hablar de ello. Es obvio que el avión sale caro pero estoy convencido como bien dice el artículo que en pocos años dado el elevado número de ejemplares que se van a construir saldrá más barato de mantener y de adquirir que los Eurofighter o Rafale.

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  • el 14 enero, 2020 a las 10:13
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    Si este puede ser un gran año para el F-35 la castaña voladora. “En relación con la aparición de radares chinos de largo alcance en Siria (hasta 450 kilómetros), el medio de información Sina anunció que la razón principal para desplegar JYL-1 y J-27VHF en el pais fue la necesidad de proteger los sistemas de defensa aérea rusos S -300 y S-400 de posibles ataques de F-35 estadounidenses e israelíes.

    “La ubicación estratégica de la carretera M4 que conecta Latakia e Idlib es importante, y desplegar el radar JYL-1 en esta ubicación ayudará a las fuerzas del gobierno sirio a obtener información del espacio aéreo y apoyará al comando a las fuerzas del gobierno sirio y a los aviones de combate de las fuerzas aeroespaciales rusas”. “El JYL-1 puede detectar cazas invisibles como el F-35”.
    Adios sigilo. Esta claro que este caza solo dará superioridad cuando se utilice para atacar paises del tercer mundo.

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    • el 15 enero, 2020 a las 14:17
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      Claro que si campeón tu eres muy listo!!
      La primera superpotencia mundial se ha gastado miles de millones para nada???? 😂 😂 Vete al Pentagono y explicales tal vez te contraten para ingeniero ya que ellos se han equivocado al hacer el F35 no?? 😂 😂 😂
      Que gracia me dais los ignorantes de tu nivel!!!

      El alcance del s400 (el SAM más avanzado del mundo) para derribar a un blanco es de 400 km pero al ser el F35 se reduce drásticamente y ahora me dices que la primera chatarra que sacan los chinos lo detecta a 450km???jajajaja venga ingeniero vete a dormir 🤣 🤣

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