Dinamarca mantendrá sus cazas F-16 volando más tiempo debido a la amenaza de Rusia.

Dinamarca ha decidido mantener operativa su flota de aviones de combate F-16 tres años más de lo previsto en medio de una mayor amenaza de seguridad por parte de Rusia, dijo ayer lunes el ministro de Defensa del país, Morten Bodskov.

El país escandinavo gastará 1.100 millones de coronas danesas (156 millones de dólares) para mantener sus F-16 volando hasta 2027. Dinamarca acordó en 2016 comprar una flota de aviones de combate F-35 Lightning de Lockheed Martin con un plan previsto para retirar sus F-16 en 2024.

La Real Fuerza Aérea Danesa ha volado el F-16 desde la década de 1980. Actualmente, tiene 44 aviones F-16 en la flota, con alrededor de 30 fuselajes operativos.

“La defensa del territorio de la OTAN hacia el este es más importante que en cualquier otro momento de la historia reciente. Es por eso que estamos ampliando la capacidad operativa de los F-16 mientras se incorporan gradualmente los nuevos aviones F-35”, dijo Bodskov en su declaración.

“La agresión de Putin en Ucrania ha cambiado Europa y las amenazas que enfrentamos”, matizó.

El primer F-35 llegará a Dinamarca a la base aérea de Skrydstrup en 2023, lo que significa que Dinamarca operará dos aviones de combate simultáneamente durante cuatro años.

La decisión permitirá a Dinamarca fortalecer su defensa nacional y participar en misiones de la OTAN, como la vigilancia aérea en los países bálticos, dijo el Ministerio de Defensa.

Bodskov señaló que la eliminación gradual del F-16, más lenta de lo planeado, no afectaría la puesta en servicio del F-35. Se espera que los fondos adicionales cubran los gastos de combustible, la compra de repuestos, además de la retención y contratación de personal, agregó el ministro.

Reuters

Fotos: F. Valduga

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