Dos aviones F/A -18 de los Ángeles Azules de la Marina de los Estados Unidos a punto de chocar en el aire.

En un ejercicio conjunto de las dos patrullas acrobáticas americanas formadas por los Thunderbirds de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y los Ángeles Azules de la Marina celebradas el pasado fin de semana en el MCAS Beaufort Airshow, casi termina en tragedia cuando dos de los Blue Angels F/A-18 Hornets se tocaron brevemente mientras ejecutaban una de las arriesgadas maniobras del ejercicio. Los daños fueron menores y gracias a la destreza de los pilotos, pudieron aterrizar sin novedad.

En un comunicado difundido por el teniente Joe Hontz, portavoz de los Blue Angels, en el momento del contacto volaban los seis aviones en formación denominada “delta”. En esta maniobra cuatro de los aviones vuelan en punta de flecha y los dos restantes en las posiciones finales formando un diamante de cuatro lados. “Dos de los aviones de la formación encontraron inesperadamente turbulencias en la estela de los aviones anteriores causando un contacto breve y menor entre los dos aviones”.

The Navy Times informó que el teniente Hontz dijo que  “este incidente es parte de los duros entrenamientos de los Blue Angels que vuelan muy cerca con unas pulgadas de distancia entre sí pero que  dada su alta experiencia, los pilotos están preparados y resuelven si ocurre un contacto menor”. Pese a las buenas palabras de este oficial, no es la primera vez que un pequeño contacto entre dos aviones acrobáticos puede tener consecuencias catastróficas considerando las velocidades y la energía involucrada.

El portavoz añadió, que los aviones han necesitado un mantenimiento menor  después del “intercambio de pintura” pero que ya se encuentran de vuelta al servicio.

El nombre de los pilotos no ha sido facilitado y nuevamente se encuentran  autorizados para continuar con las demostraciones de vuelo.  

Este incidente, primero de 2017, sigue a un número inusual de accidentes de aviones de demostración ocurridos el pasado año cuando cuatro equipos  acrobáticos diferentes sufrieron en sólo siete días todos los accidentes del 2016. Los expertos se preguntan ¿Cuáles son las probabilidades de cuatro incidentes que ocurren a cuatro equipos de exhibición en una semana? Seguramente es un periodo desafortunado.

Los Thunderbirds de la Fuerza Aérea, Los Ángeles Azules de la Marina, el equipo suizo de la Patruille Suisse y los Caballeros Rusos sufrieron accidentes durante este tiempo.

Entre ellos, el accidente de un Blue Angel F/A-18 durante la práctica de un show aéreo de fin de semana, que se llevó la vida del Capitán de Marina Jeff Kuss, piloto número 6 de los Blue Angels que volaba en solitario. Una investigación de accidentes reveló que el capitán Kuss, un experimentado piloto de FA-18, había volado demasiado bajo y rápido para recuperar la aeronave antes de estrellarse contra el suelo.

Esperemos que este incidente del fin de semana, que se informa como menor, sea el último para la temporada 2017 y no veamos la frecuencia repetida de la temporada anterior.

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