Drones alemanes Rheinmetall II KZO desplegados en Lituania.

Llegaron en silencio, en un despliegue discreto pero muy útil para la OTAN, los aliados  y los tres estados bálticos. El Bundeswehr (Defensa Federal de Alemania) anunció que había enviado un total de diez drones Rheinmetall KZO, junto con dos estaciones de control remoto a Lituania por ferrocarril. En primer lugar, su misión, es participar en un ejercicio internacional que reúne a los países de la región -Letonia, Lituania y Estonia- pero también, a varias naciones de Europa occidental.

En las llanuras lituanas, por ejemplo, hay actualmente fuerzas alemanas, belgas, luxemburguesas, holandesas y noruegas, además de las fuerzas de los tres Estados bálticos. El ejercicio llamado Iron Wolf II (Lobo de Hierro II) está  colocado bajo el paraguas de la OTAN, este ejercicio tiene como objetivo hacer coherentes las maniobras de ocupación del campo de batalla. De hecho, los aviones no tripulados alemanes (drones KZO) se encuentran entre los pocos aviones contratados, la mayoría de los equipos son en realidad vehículos blindados y vehículos de reconocimiento.

Una vez finalizado el Iron Wolf II, previsto para la segunda semana de noviembre, los diez aviones de reconocimiento no tripulados permanecerán en Lituania hasta finales de año como parte de las misiones de seguridad de la OTAN contra las amenazas rusas a la integridad territorial báltica. Serán responsables de llevar a cabo misiones de vigilancia en las zonas fronterizas, permaneciendo dentro del espacio aéreo de estos tres países europeos.

El Rheinmetall KZO es actualmente el principal avión no tripulado de vigilancia con características de sigilo fabricado por Airbus Defence and Space utilizado en las filas alemanas. Desde 2005, ha comenzado a reemplazar el diseño canadiense CL-289  derivado de los famosos CL-89 de la Guerra Fría. El UAV se lanza con un cohete impulsor directamente fuera de su contenedor desde camiones todo terreno Mercedes-Benz servidos en tierra por tres soldados especializados. El aterrizaje se hace con un paracaídas. Con una resistencia de aproximadamente cuatro horas de vuelo, el KZO es actualmente uno de los aviones no tripulados más avanzados del mundo en su clase, cuyo objetivo principal es localizar amenazas móviles y proporcionar ubicaciones de destino para la artillería.

El sistema completo del KZO contiene 10 UAV y 2 unidades terrestres, con una estación de control, una radio, una rampa de lanzamiento y un vehículo de mantenimiento con una estación de reabastecimiento de combustible para los UAV y un pequeño vehículo de recuperación de los paracaídas.

Cada avión tiene una envergadura de 3,42 m y una longitud de 2,28 m. Alcanza una velocidad de crucero de 220 Km/h. Incorpora un sensor de infrarrojo con grabador de datos y enlace de datos en tiempo real.

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