Drones submarinos extragrandes: Europa podría adelantarse o perderse.

A medida que el mundo se orienta hacia los vehículos submarinos extragrandes sin tripulación (XLUUVs – drones submarinos del tamaño de un submarino), Europa podría perder su lugar en la construcción de submarinos. Las armadas europeas y los constructores de submarinos deben actuar ya. Es necesario colaborar en la inversión y la demanda.

Ha llegado el momento de que la industria de defensa de la UE dé un salto adelante en los drones submarinos de tamaño completo. conocidos como Vehículos Submarinos Extragrandes sin Tripulación (XL-UUVs), es un área importante de desarrollo naval.

Son pocos los que dudan de que los XLUUVs perturbarán la guerra naval en un futuro próximo. Sin embargo, en la actualidad no existen programas importantes de construcción para las armadas de la UE. Y sin inversión, es probable que siga siendo así. Esto hará que las empresas de defensa europeas se queden atrás con respecto a sus competidores mundiales, en Estados Unidos, Reino Unido y Asia.

Podría decirse que las armadas europeas, y los constructores de submarinos, ya van por detrás de esta tecnología emergente. Estados Unidos, Reino Unido, Japón y Corea del Sur, por ejemplo, ya están desarrollando UUV de gran tamaño. Irán también ha seguido este camino y hay fuertes indicios de que Rusia y China también lo están haciendo.

Tecnología disruptiva: vehículos submarinos sin tripulación extragrandes

Los XLUUV complementarán a los submarinos con tripulación y realizarán una serie de misiones, incluidas las de mayor riesgo. El ISR (Inteligencia, Vigilancia y Reconocimiento), la colocación de minas y la defensa de puntos de estrangulamiento son propuestas comunes”. El ataque estratégico nocturno con misiles de crucero también tiene mucho sentido y está siendo considerado por algunas marinas.

En tiempos de guerra pueden utilizarse de forma más agresiva que los submarinos con tripulación. También son más baratos y rápidos de construir, lo que permite una rápida expansión de la flota durante la preparación del conflicto. Además, al no tener que entrenar a la tripulación, deberían ser operativos mucho más rápidamente.

Es poco probable que los XLUUV sustituyan por completo a los submarinos con tripulación, ya que hay que hacer concesiones y es más prudente tener ambos. Y los barcos con tripulación pueden actuar como plataformas anfitrionas, o nodos de mando, en redes submarinas de plataformas autónomas.

Europa cuenta con muchos de los principales constructores de submarinos del mundo. Sobre todo, en el mercado de la exportación. Y varias empresas, o países, podrían estar en condiciones de lanzarse en solitario con los XLUUV. Pero no estamos viendo que eso ocurra. Varias empresas tienen proyectos de investigación relevantes, y hay un puñado de diseños. El constructor naval alemán TKMS ha propuesto un diseño de buque nodriza submarino modificable (MUM). Es posible que llegue al agua en los próximos años. Pero, aunque tiene evidentes aplicaciones navales, se propone como un diseño esencialmente civil.

El barco podría navegar

Los fabricantes de la UE necesitan inversiones gubernamentales, y pedidos, para sacar adelante los XLUUV. Asimismo, las armadas europeas necesitan estas capacidades, al igual que las potenciales armadas clientes. Estas costosas y ambiciosas tecnologías emergentes parecen estar hoy al alcance de la mano. Pero dentro de 5-10 años, si Europa está pagando por ponerse al día, ese tiempo puede haber pasado.

Y la investigación y el desarrollo financiados por las empresas, sin pedidos, tienen un límite. En los próximos años, las capacidades globales en este campo se medirán por los drones en el agua, no por los folletos brillantes. La financiación y la colaboración conjuntas, como el Fondo Europeo de Defensa (FED), pueden ofrecer una forma de superar esta desventaja estratégica.

El Fondo Europeo de Defensa destina 8.000 millones de euros (9.400 millones de dólares) a fomentar una base industrial de defensa innovadora y competitiva. Abarca muchas categorías diferentes, pero la brecha de los XLUUV puede encajar en algunas casillas. E incluso si no lo hace, el espíritu de colaboración transfronteriza entre gobiernos e industria puede tener mucho sentido.

Pero sin una inversión que impulse los proyectos XLUUV más allá de la mesa de dibujo, los fabricantes de submarinos europeos pueden acabar perdiendo el tren.

H I Sutton

One thought on “Drones submarinos extragrandes: Europa podría adelantarse o perderse.

  • el 3 septiembre, 2021 a las 16:57
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    Alguien sabe Qué pasó con el submarino caza de fibra de carbono de Manuel Torres?

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