EE. UU. envía un buque de guerra a través del Estrecho de Taiwán por séptima vez este año.

Otro destructor de la Marina estadounidense atravesó ayer miércoles el estrecho de Taiwán en medio de la creciente atención que suscita esta polémica vía de agua.

El destructor de misiles guiados USS Benfold atravesó el estrecho en un tránsito “rutinario” que “demuestra el compromiso de Estados Unidos con un Indo-Pacífico libre y abierto”, dijo la Marina en un comunicado de prensa.

El paso del Benfold marca el séptimo tránsito del Estrecho de Taiwán este año por un buque de la Marina, según dijo el teniente Mark Langford, portavoz de la 7ª Flota, en un correo electrónico. El destructor de misiles guiados USS Curtis Wilbur realizó los dos últimos viajes de la marina a través del estrecho el 22 de junio y el 18 de mayo.

Durante el paso del barco, navegando de sur a norte, el ejército utilizó herramientas conjuntas de inteligencia, vigilancia y reconocimiento para monitorear los movimientos en el mar y en el aire alrededor de Taiwán, y describió la situación como normal.

La Marina navega habitualmente a través de la vía de agua de aproximadamente 110 millas que separa China y Taiwán. Sus buques de guerra realizaron 13 tránsitos a lo largo de 2020, indicó Langford.

El gobierno chino condena habitualmente como una provocación la presencia de destructores de la Marina en el estrecho.

El viaje del miércoles fue el primero del Benfold por el estrecho desde julio de 2018.

Su aprobación se produce justo después de la visita de la vicesecretaria de Estado estadounidense, Wendy Sherman, a China esta semana. El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Zhao Lijian, dijo el lunes en una rueda de prensa que Pekín había “expresado su fuerte insatisfacción” con Estados Unidos por cuestiones como Taiwán y el Mar de China Meridional.

Pekín considera a Taiwán una provincia escindida y ha mantenido siempre que la isla debe reunirse con el continente, posiblemente por la fuerza.

Mientras tanto, Estados Unidos y Japón vigilan la postura de China sobre Taiwán. Un informe del Ministerio de Defensa japonés publicado el 13 de julio dice que el país está centrado en la isla con “una sensación de crisis”.

“Estabilizar la situación de Taiwán es importante para la seguridad nacional de Japón y la estabilidad de la comunidad internacional”, decía el informe.

Alex Wilson

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