EEUU aprueba la venta de F-18 Super Hornet a Canadá antes que el gobierno canadiense se decida por este avión.

El gobierno canadiense aún no ha llegado a una decisión final sobre la compra de los aviones de combate Super Hornets F/A-18E / F, que sustituyan a los actuales CF-188A /B de la Fuerza Aérea, sin embargo, el Departamento de Estado de Estados Unidos informó al Congreso su propósito de dar luz verde para la venta de 18 aviones Súper Hornet a Canadá.

En la actualidad la Real Fuerza Aérea Canadiense cuenta con 103 aviones CF-18 Hornet, de los cuales 72 CF-18A son monoplazas y 31 CF-18B biplazas. Los primeros aviones llegaron a Canadá en enero de 1983. Durante estos años, han sido modernizados en dos fases, la primera durante 2003 a 2006 y la segunda entre 2007 y 2010.

CF-188A Canadiense.

En noviembre del pasado año, el gobierno canadiense anunció que exploraría una posible compra interina de 18 Super Hornets, lo que permitiría al país tener más tiempo para realizar una competición entre las posibles plataformas aéreas que actualmente están en el mercado antes de decidir si finalmente optan por la compra del F-35.

Sin embargo, las señales de Canadá en este sentido han sido mixtas. En mayo, el primer ministro Justin Trudeau suspendió las conversaciones con Boeing después de que la compañía americana presentase una demanda comercial contra el fabricante canadiense de aviones Bombardier alegando que éste había sido subvencionado por el gobierno para vender sus aviones a precio mucho más bajo de los habituales del mercado.

F-18 Súper Hornet de la USAF.

A principios de este mes, Reuters informó que Canadá estaba considerando la compra de aviones F-18 usados a Australia hasta tomar una decisión del tipo de avión que necesita la Fuerza Aérea.

A pesar de las dificultades políticas en curso, el Departamento de Estado de los Estados Unidos ha aprobado un paquete de armas de 5.230 millones de dólares a Canadá que incluye 10 F/A-18E  y  8 F/A-18F,  así como motores asociados, radares AN/APG-79 AESA, sistemas de contramedidas de guerra electrónica, 100 misiles Sidewinder AIM-9X y otros equipos para los aviones.

Aunque no es común, existe un precedente para que el Departamento de Estado apruebe las Ventas Militares al Extranjero (FMS)  antes que el socio internacional a quién se pretende vender, tome la decisión formal de comprar ese sistema de armas.

En 2009 la Agencia de Cooperación de Seguridad de Defensa notificó al Congreso estadounidense su intención de vender 28 aviones F-18  Super Hornet a Brasil, una venta con un valor estimado de 7.000 millones de dólares. Brasil al final, no seleccionó este avión y eligió el Saab Gripen sueco.

Avión F-18 Súper Hornet

El año pasado, el ministro de Defensa de Canadá, Harjit Sajjan, ya adelantó que comprar los 18 Super Hornets era necesario para cubrir la brecha de capacidad causada por parte de la flota de CF-18 Hornet, que pronto llegarán al final de su vida útil. El plan era comenzar una nueva competición en busca de cazas en algún momento en 2017 una vez que se hubiese hecho la revisión de la política de defensa de Canadá.

Canadá publicó su revisión de la política de defensa en el mes de junio, pero aún no ha anunciado ninguna competencia para la elección del nuevo caza.

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