El A400M Atlas ya se considera probado en servicio, mientras se entrega el decimoquinto avión de Alemania.

Con 56 aviones militares multifuncionales  A400M entregados hasta la fecha por Airbus – incluyendo la entrega del pasado viernes, a la Fuerza Aérea Alemana,  el avión de carga de trabajo, está recibiendo altas calificaciones por su capacidad de carga útil, versatilidad operativa, autonomía de vuelo y la capacidad de operar desde aeródromos cortos. 

El A400M está cumpliendo con el apodo de ‘Atlas’, ya que ha realizado tareas de transporte pesado durante misiones que van desde el apoyo a las tropas en despliegues antiterroristas hasta la entrega de productos humanitarios y el transporte aéreo de suministros de socorro a zonas de desastre. 

Se ha convertido en el favorito de los pilotos basados en el manejo preciso y nítido de la aeronave gracias al comprobado sistema fly-by-wire de Airbus, al excelente conocimiento de la situación con una avanzada pantalla frontal y a los potentes frenos para situaciones de aterrizaje apretado. 

Una gran bodega de carga y capacidad de “arrodillarse” para cargar y descargar

Los responsables de la carga y la descarga con seguridad, se unen en su apreciación por la gran bodega de carga del A400M con cabrestante integral, el sistema de bloqueo automático de carga y la capacidad de “arrodillarse” de la aeronave para facilitar la carga y descarga y reducir el ángulo de la rampa trasera. 

La Fuerza Aérea francesa, que se convirtió en el primer operador del  A400M Atlas en 2013, ha recibido 13 de sus 50 aviones de transporte aéreo por encargo, que despachan regularmente el avión con tropas y equipos para dos grandes despliegues antiterroristas franceses: la Operación Chammal en Oriente Medio y la Operación Barkhane en África. “Con los cuatro poderosos motores turbohélice del A400M, podemos transportar cargas enormes a una velocidad increíble, lo que nos permite responder rápidamente a situaciones de crisis en todo el mundo”, explicó el capitán Ronan, un piloto del escuadrón 1/61 de Touraine, una unidad perteneciente al Ala 61 de Transporte de la Fuerza Aérea Francesa. El A400M de la Fuerza Aérea Francesa también ayudó en los esfuerzos de rescate en las islas afectadas por el huracán Irma. 

Para la Royal Air Force (RAF) del Reino Unido, su primera misión operativa con el A400M fue entregar alimentos, agua y ayuda esencial a las Dependencias del Reino Unido y otras islas del Caribe en la Operación Ruman tras los devastadores huracanes de la región en 2017. La operación Ruman utilizó con éxito dos aviones para los vuelos humanitarios del Caribe en la entrega de toneladas de ayuda, proporcionando una carga útil significativamente mayor por misión que los aviones C-130 Hércules más pequeños que el A400M que los está reemplazando.

Rendimiento “notable” del A400M en vuelos de socorro del Caribe

“El A400M fue extraordinario en lo que podría hacer”, dijo Burdett comandante del escuadrón 24 de la RAF. “Podría llevar tres veces más que un C-130 en una pequeña franja apretada sin asumir ningún riesgo militar en su desempeño. Mientras que el C-130 estaba llevando cinco toneladas, el A400 estaba recibiendo 15”. 

Tras haber recibido 18 A400M del total de 22 pedidos, otras operaciones de la RAF realizadas por el Atlas son vuelos regulares de transporte a la isla mediterránea de Chipre en apoyo de la Operación Shader (la intervención militar del Reino Unido en Irak y Siria), y el despliegue de un avión a Oriente Medio en apoyo de las fuerzas británicas en torno al Golfo Arábigo. 

Además, las misiones de la Royal Air Force a la Isla Ascensión en el Océano Atlántico Sur se han beneficiado del tren de aterrizaje del Atlas con 12 ruedas principales que distribuyen el peso total del A400M mientras está en el suelo. Esto hace que la aeronave sea “ligera de pies”, inestimable para transportar cargas pesadas sin causar daños en la pista de aterrizaje, después de que surgieran preocupaciones sobre el estado de la superficie de aterrizaje del aeródromo de la isla.

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