El Airbus A400M Atlas sustituirá al Hércules C-130H en la Fuerza Aérea Belga.

El pasado martes 30 de abril, el Ministerio de Defensa de Bélgica  organizó una visita a la planta de ensamblaje de Airbús situada en Sevilla, junto a una delegación de Luxemburgo para asistir a la union de la parte del fuselaje con la cabina de mando del primer avión A400M belga-luxemburgués (NSN 104).

En un año, se pretende que el ministerio belga ponga en servicio el primer avión tipo A-400M “Atlas” para reemplazar al Hércules C-130 en el Ala 15, del 20º Escuadrón. La producción de los componentes básicos de los primeros aviones de Luxemburgo y Bélgica se están en proceso de fabricación. Entre la fabricación de las primeras piezas y la entrega de la aeronave al cliente transcurren aproximadamente 24 meses. Las primeras piezas grandes se transportan actualmente a la planta de ensamblaje de Airbus en Sevilla (España). El montaje final comenzará muy pronto.

Por tanto, si todo va según lo planeado, el primero de los siete nuevos Airbus A400M Atlas comprados por Bélgica (más uno por Luxemburgo) se pondrá en servicio en la base aérea de Melsbroek al noreste de Bruselas en mayo de 2020. El nuevo avión de transporte polivalente proporcionará una renovada cara a la aviación militar belga. Muchas unidades, incluido el Regimiento de Operaciones Especiales (SOR) en particular, utilizará este avión en sus operaciones.

El A400M Atlas tiene un tamaño entre el C-130 Hércules y el C-17 Globemaster III en términos de tamaño y velocidad. El Atlas es mucho más moderno. Su fuselaje y hélices están compuestos principalmente de fibra de carbono, y las hélices de cada ala giran en sentido contrario, a diferencia del C-130, que ejerce más presión sobre el fuselaje al tener las dos hélices de cada ala girando en la misma dirección. Además, el A400M tiene una gran ventaja sobre el Hércules C-130: el reabastecimiento en el aire.

El Hércules tiene una velocidad de crucero de 603,5 km, mientras que el Atlas alcanza una velocidad de crucero de 780,5 km. El Hércules tiene una autonomía de 3.294 km, mientras que la autonomía del Atlas es de 7.561 km. El Atlas supera al Hércules en capacidad de carga y tripulación mínima: el Hércules necesita una tripulación de cinco personas (dos pilotos, un ingeniero de vuelo, un radio-navegador y un jefe de carga), mientras que el Atlas tiene una tripulación de tres personas (dos pilotos y un jefe de carga).

El Regimiento Belga de Operaciones Especiales (SOR) y el A400M.

El comandante del SOR, Coronel Vincent Descheemaeker, habló sobre el  avión: “Esta es una capacidad completamente nueva. El A400M goza de mayor autonomía que su predecesor, el C-130, por lo que puede realizar tareas tácticas y estratégicas. Podremos desplegar nuestras tropas más lejos y ser más rápidos sobre el terreno”. Con un alcance de 8.700 a 8.800 km, será posible volar directamente a zonas de conflicto distantes.

El área de carga más grande también es conveniente en términos de personal para el SOR. De hecho, el A400M puede alojar 116 para-comandos totalmente equipados. Pero como están acostumbrados a saltar desde el C-130, ahora se requiere una nueva forma de trabajar. “Ya se han realizado pruebas para evaluar los saltos”, señala el coronel Descheemaeker. “Estos no son problemas +de responsabilidad de Airbus, sino de los países que utilizarán este tipo de dispositivo. Estamos trabajando para hacerlo, entre otros, con los franceses, alemanes y británicos”.

El A400M es ideal para operaciones aéreas. Los saltos del Grupo de Fuerzas Especiales a 40.000 pies (12,192 metros) o la descarga de ayuda humanitaria a 15 pies (4,57 metros del suelo) son parte de la gama de tareas asignadas al SOR.

El Coronel Descheemaeker también es consciente de los cambios que se deben tener en cuenta: “El A400M es mucho más electrónico. Tendremos que determinar el centro de gravedad de la aeronave para que nuestros vehículos en la bodega de carga no lo afecten. El método de paracaidismo de las tropas también cambiará. El SOR espera completar sus primeras misiones con el A400M a finales de 2021”.

Air Recognition

2 comentarios en “El Airbus A400M Atlas sustituirá al Hércules C-130H en la Fuerza Aérea Belga.

  • el 6 mayo, 2019 a las 23:08
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    Me alegro enormemente que un avión al cual he contribuido a su fabricación en logística industrial service se abra camino es estupendo verlo volar

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  • el 7 mayo, 2019 a las 15:36
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    que pena que hayamos terminando comparando el A400 M con un Hercules. Así nos ha salido.

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