El Airbus A400M realiza los primeros contactos secos aire-aire para helicóptero.

El avión de nueva generación Airbus A400M ha logrado con éxito sus primeros contactos de reabastecimiento de combustible en vuelo para helicópteros con un H225M. En el transcurso de 4 vuelos, operados en condiciones diurnas sobre el sur de Francia, el A400M realizó 51 contactos en seco, lo que supone un paso decisivo hacia su plena capacidad como buque cisterna. Estas pruebas se realizaron bajo la coordinación del centro de pruebas de vuelo francés “DGA Essais en vol”.

Las pruebas, en las que no se utilizó combustible se realizaron entre 1.000 y 10.000 pies (304 a 3048 m) a velocidades de vuelo bajas de hasta 105 nudos (194 km), confirmando los resultados positivos de los vuelos de proximidad previos realizados a principios de 2019. El siguiente paso en el programa de pruebas en vuelo consistirá en operaciones de contacto húmedo programadas para antes de finales de 2019, antes de la certificación final prevista en 2021.

La campaña de prueba de vuelo también incluyó las primeras pruebas de proximidad entre el A400M y un helicóptero H160 solicitado por la Agencia Francesa de Adquisiciones de Material de Defensa (DGA) en el marco del estudio de viabilidad para el Guépard (futuro helicóptero militar multiusos para las fuerzas armadas francesas). Las pruebas se realizaron con éxito.

El A400M como petrolero 

El A400M está certificado para ser configurado rápidamente como una aeronave cisterna, que no requiere de una versión de avión dedicada. El A400M transporta hasta 50.8 toneladas (111,600 lb) de combustible en sus alas y en la caja del ala central, sin comprometer el área de carga. También se pueden instalar dos tanques de carga adicionales, que proporcionan 5.7 toneladas adicionales (11,400 lb) de combustible cada uno. El combustible transportado en los depósitos adicionales puede ser de una naturaleza diferente a la del combustible en los depósitos principales. Esto permite al A400M satisfacer las necesidades de los diferentes tipos de aeronaves receptoras.

Como petrolero, el A400M ya ha demostrado su capacidad para reabastecer de combustible a receptores de aviones de combate como Eurofighter, Rafale, Tornado o F/A-18 a sus velocidades y altitudes preferidas, y también es capaz de reabastecer de combustible a otros aviones grandes, como otro A400M para reabastecimiento de combustible amigo, aviones C295 o C-130 Hércules.

El reabastecimiento de combustible aire-aire en helicópteros es una operación táctica militar que implica bajas velocidades y bajas altitudes. Tras este logro y su certificación final, el A400M se convertirá en uno de los pocos aviones cisterna del mundo capaz de realizar una operación de este tipo.

Airbus

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