El arma “no letal” que cambiará el mundo ya es una realidad.

El peor momento para que la gente se entere de la aparición de una nueva arma es en medio de una crisis geopolítica. Así es el CHAMP, un misil de largo alcance construido y diseñado por Boeing para la Fuerza Aérea que ahora, gracias a varios retrasos en la producción, hace su debut simultáneamente acompañado de temores de guerra sobre Corea del Norte.

El CHAMP, o Misil Avanzado de Alta Energía Contra-Electrónica, se trata de un misil que porta en una de sus alas un emisor de microondas cuyo fin es el de neutralizar todos los sistemas electrónicos del objetivo. Apagarlo, literalmente. Es casi seguro que no es, a pesar de la reciente cobertura que se le ha dado en los canales de la CNN, NBC y otros lugares, un misil absolutamente seguro contra un ICBM norcoreano.

¿Qué tiene que ver el CHAMP con Corea del Norte?

La respuesta es nada. El CHAMP es anterior a las tensiones actuales entre Corea del Norte y Estados Unidos, y es probable que el misil CHAMP también las posponga. Para nuestra intención, sólo hay dos puntos sobre el CHAMP que vale la pena mencionar.

La primera es que, como arma construida para freír electrónica y computadoras, nos costaría mucho encontrar otro ejército convencional contra el que CHAMP no fuera útil. La artillería norcoreana representa un riesgo importante para el personal militar en la zona desmilitarizada y, sin embargo, gracias a la antigüedad de las piezas de artillería y a los emplazamientos rocosos que protegen las armas, probablemente no se verían afectados por una explosión de microondas del CHAMP.

En segundo lugar, la mayoría de los misiles balísticos están diseñados o al menos almacenados con alguna idea de protección contra este tipo de ataque. Así que, incluso si los misiles norcoreanos no están protegidos en la plataforma de lanzamiento, es probable que estén protegidos contra esto en el almacén antes de su lanzamiento. Una vez en la plataforma de lanzamiento, un ICBM es tan vulnerable a un ataque al estilo CHAMP como lo sería a un misil de crucero convencional, y una vez lanzado, sería muy poco probable que un rayo de microondas específico pudiera apagar los circuitos del ICBM, especialmente mientras el misil viaja a través del espacio.

¿Qué hace realmente el CHAMP?

El CHAMP es un misil que puede emitir ráfagas selectivas de microondas a la electrónica primaria, sin dañar los componentes electrónicos de la forma en que lo haría un explosivo. Eso por sí solo, una capacidad extraña y novedosa, y vale la pena informar sobre ella. Es especialmente original ver cómo el arma extraña produce un efecto electromagnético, diseñado para desactivar computadoras, que no es un arma nuclear que produce simultáneamente otros efectos.

La defensa antimisiles es una ciencia complicada y arriesgada, construida alrededor de la detección de misiles en vuelo y después de su lanzamiento lanzar otros misiles directamente a los misiles para detenerlos. El CHAMP, en cambio, es una herramienta en un cuerpo de misil de crucero diseñado para desactivar un montón de computadoras dentro de un edificio, para que la gente que usa esas computadoras no pueda usarlas más. Es extraño ver a CHAMP enmarcado como una herramienta contra misiles, cuando lo más cercano que podría llegar a esa operación es intentar apagar un centro de mando de misiles mucho antes de que se lance un ICBM.

Boeing ha estado trabajando con el CHAMP durante casi una década, y la prensa especializada en temas de defensa ha informado muy poco de su desarrollo con sumo cuidado y lacónicamente durante años. El programa comenzó en 2009 y tuvo una demostración en 2012, con la disponibilidad prevista prometida para 2016, aunque se ha retrasado.

¿Para qué sirve CHAMP?

Hay muchos usos posibles para un misil que puede apagar toda la electrónica del enemigo. Aunque la carga útil del CHAMP es radicalmente diferente a la de un misil de crucero convencional.

Un ataque del CHAMP probablemente se percibiría como si fuera el ataque de un misil crucero convencional, vuela como un misil de crucero normal, antes de que el CHAMP pudiera tener el efecto deseado. Si el objetivo del misil es un ataque sin pérdida de vidas, entonces el hecho de que el ataque venga en el cuerpo de un misil es contraproducente en el mejor de los casos.

En vez de ataques milagrosos contra estados nucleares, habrá que ver al CHAMP o armas similares usadas en guerras puramente convencionales, sin armas nucleares sobre la mesa, o tal vez incluso contra enemigos sin la capacidad de detectar o responder a misiles de crucero. Un arma que puede anular computadoras y dejar a la gente intacta está destinada a encontrar un uso en alguna parte en las guerras presentes y futuras de Estados Unidos.

https://www.c4isrnet.com/electronic-warfare/2017/12/13/making-sense-of-champ-the-silver-bullet-miracle-missile-that-isnt/

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