El avión cisterna Boeing KC-46A para Japón completa el primer vuelo de reabastecimiento de combustible.

El primer Boeing KC-46A de Japón repostó recientemente a otro KC-46A en pleno vuelo sobre el estado de Washington y recibió con gran éxito combustible a cambio, según anunció la compañía el lunes.

“Repostar con el primer KC-46A de Japón es un hito importante para la Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón”, dijo Jamie Burgess, director del programa KC-46, en un comunicado de Boeing.

Japón es el primer país no estadounidense que utiliza el KC-46A, y está previsto que reciba su primer avión cisterna a finales de este año.

El avión cisterna KC-46A de Japón puede repostar aeronaves de la Fuerza Aérea, la Marina, el Cuerpo de Marines y la JASDF de Estados Unidos.

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“La capacidad de transportar carga y pasajeros al mismo tiempo que mantiene el conocimiento de la situación táctica hace que el avión sea una herramienta crítica en la alianza de seguridad entre Estados Unidos y Japón”, dijo Will Shaffer, presidente de Boeing Japón, en el comunicado.

El KC-46A es un derivado del avión comercial 767-C, que ya está en servicio como avión de pasajeros y de carga en varios países del mundo.

Boeing está ensamblando el avión KC-46A para Estados Unidos y Japón en su línea de producción del 767 en Everett, Washington. Los socios japoneses de Boeing producen el 16% de la estructura del fuselaje.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos adjudicó a Boeing un contrato de Venta Militar Extranjera para el primer KC-46A de la JASDF en diciembre de 2017. Un segundo avión cisterna de Japón fue contratado al año siguiente y está en producción.

En octubre, Boeing obtuvo una modificación de contrato de 342 millones de dólares para construir el tercer y el cuarto avión cisterna KC-46A de la JASDF, cuya finalización está prevista para el 30 de junio de 2023.

Boeing comenzó a desarrollar el KC-46A para la Fuerza Aérea de Estados Unidos en 2011 y entregó su primer avión cisterna KC-46A Pegasus a la Fuerza Aérea n enero de 2019.

Recientemente, la Fuerza Aérea de Estados Unidos comenzó a utilizar el brazo de reabastecimiento del avión KC-46A para misiones operativas, lo que reduce la presión sobre los aviones cisterna KC-135 y KC-10 para el reabastecimiento, después de que la general del Comando de Movilidad Aérea Jacqueline Van Ovost aprobara el conjunto de misiones.

Las Fuerzas Aéreas de EE.UU. autorizaron el avión KC-36A a principios de año para vuelos limitados, no de combate, pero no se espera que esté listo para el combate hasta 2023.

El avión cisterna ha sufrido retrasos en su desarrollo debido a problemas de control de calidad, como el mal funcionamiento de los cierres de carga y del actuador del telescopio de la pluma.

Tres senadores estadounidenses pidieron el año pasado que se investigaran estos problemas. En ese momento, los problemas de largo alcance incluían la pluma de reabastecimiento y su sistema de visión remota orientado hacia atrás.

A principios de este año, un informe publicado por el inspector general del Pentágono concluyó que las Fuerzas Aéreas podrían haber evitado el gasto de 100 millones de dólares en el rediseño de la barra de reabastecimiento con una supervisión más cuidadosa.

A pesar de las restricciones y deficiencias, el KC-46 ha llevado a cabo de forma segura más de 4.700 contactos de reabastecimiento con receptores C-17, B-52 y KC-46 desde octubre de 2020 en diversas misiones de entrenamiento y ejercicio, según las Fuerzas Aéreas de EE.UU.

Sommer Brokaw

One thought on “El avión cisterna Boeing KC-46A para Japón completa el primer vuelo de reabastecimiento de combustible.

  • el 17 agosto, 2021 a las 20:49
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    Menuda chapuza por no hacer bien las cosas

    Los de USAF tenían que haber controlado a Boeing desde el principio

    Los cientos de millones que a tenido que pagar Boeing en multas por no tener en el calendario establecído

    Y los retrasos que lleva la USAF en jubilar a los KC 135 y kC 10

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