El avión cisterna KC-46A Pegasus pasa las pruebas de pulsos electromagnéticos.

La Fuerza Aérea de EE.UU. está trabajando con la oficina de pruebas y evaluación operacional del Pentágono para resolver las preocupaciones planteadas en un informe del mes de enero sobre el KC-46A Pegasus, aunque el departamento ha dejado claro que no está planeando cambiar el programa del avión o los plazos de las pruebas.

El Director de Pruebas y Evaluación Operativas añadió que el carguero de reaprovisionamiento de combustible KC-46 podría no haber cumplido con los estándares de la oficina para las pruebas de pulso electromagnético porque no todos los sistemas estaban en funcionamiento durante las pruebas.

El objetivo era evaluar si la aeronave podía operar con seguridad cuando se enfrentaba a campos electromagnéticos generados por equipos como el radar y otros sistemas.

La prueba mostró que los sistemas críticos de vuelo y recarga de combustible del buque podrían resistir un impulso electromagnético de 6 decibelios, aunque ciertos sistemas se desinstalaron o desactivaron antes de las pruebas, según el informe.

La configuración del KC-46A utilizado para las pruebas EMP tenía como objetivo probar las funciones críticas de la misión de la aeronave para garantizar que pueda continuar operando en un entorno EMP”, dijeron funcionarios del Comando de Materiales de la Fuerza Aérea a Air Force Times.

Las funciones críticas de la misión incluyen el rodaje seguro, despegue, vuelo, aterrizaje, control de la aeronave, soporte vital, operaciones de reabastecimiento de combustible (usando el sistema de boom y de línea central solamente) y comunicaciones de voz.

“Los sistemas que fueron desinstalados o desactivados no eran críticos para el vuelo ni necesarios para las operaciones de reabastecimiento aéreo”, dijo el comando.

Después de que el KC-46 estuvo expuesto a pulsos electromagnéticos, los resultados mostraron que estos sistemas críticos conservan su funcionalidad, de acuerdo con la .petición de la Fuerza Aérea.

“Durante un vuelo funcional posterior a la prueba, la pluma o botavara funcionó correctamente en todo su rango de operación (telescopio y movimiento completo) mientras las bombas llenaban la pluma con combustible”, dijo el comando. “El [sistema de carga de combustible] también fue sometido con éxito hasta la trayectoria completa, llenado de combustible y recuperación total. Las cápsulas de reabastecimiento montadas en las alas se instalaron en la aeronave durante la prueba EMP, pero no se probaron durante el vuelo funcional posterior a la inspección”.

Las pruebas electromagnéticas tuvieron lugar en la Estación Aérea Naval de Patuxent River, Maryland, y en la Base de la Fuerza Aérea Edwards, California.

Uno de los pasos siguientes es evaluar el comportamiento del tanquero durante los ensayos nucleares relacionados con las amenazas. Esto incluye una evaluación de dureza inherente y un estudio de escape básico.

La evaluación de dureza considera la dureza inherente del KC-46 a los efectos de las armas nucleares, dijo AFMC. Se evaluará una prueba de las cortinas térmicas de la aeronave, que protege a la tripulación de algunos de estos efectos.

El estudio de escape de base es un análisis del tiempo requerido para que un KC-46 despegue y vuele a una distancia segura de un ataque nuclear simulado.

Las pruebas IHA y BES están programadas para la segunda mitad del año fiscal 2018.

El general Carlton Everhart, jefe del Comando de Movilidad Aérea, dijo al diario Air Force Times en enero que el KC-46 está casi terminado con las pruebas necesarias para la segunda y última certificación de la Administración Federal de Aviación.

Pruebas de reabastecimiento en vuelo del KC-46A.

En diciembre, la FAA certificó el 767-2C, que es el avión comercial modificado 767 que forma la base del KC-46.

Este Certificado de Tipo Enmendado verifica que el diseño fundamental del buque tanque es seguro, y es una de las dos certificaciones FAA requeridas para el programa de buques cisterna. El Certificado de Tipo Suplementario se centra en el equipo militar específico que está instalado en el avión 767-2C para convertirlo en un buque cisterna.

Además de las dos certificaciones de la FAA, el KC-46 requiere una Certificación Tipo Militar emitida por la Fuerza Aérea que valide la aeronavegabilidad y la seguridad de los sistemas y equipos militares que se instalan en la aeronave 767-2C para convertirla en una aeronave cisterna.

La Fuerza Aérea planea comprar 179 aviones, y Boeing tiene la obligación contractual de entregar los primeros 18 tanqueros certificados para octubre de 2018.

La Base de la Fuerza Aérea McConnell en Kansas y la Base de la Fuerza Aérea Altus en Oklahoma serán las primeras en recibir el KC-46, que sustituirá a los Stratotankers KC-135.

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