El avión de vigilancia Lockheed U-2 obtiene nueva aviónica de actualización.

Lockheed Martin ha conseguido recientemente un contrato de 50 millones de dólares de la Fuerza Aérea de Estados Unidos para actualizar el venerable avión espía Lockheed U-2 apodado “Dragon Lady”.

El proyecto incluye tres elementos: una nueva suite de aviónica actualizada que moderniza los sistemas a bordo del U-2, una nueva computadora de misión diseñada para el estándar de sistema de misión abierta y nuevas modernas pantallas de cabina para facilitar la tarea del piloto, dice Lockheed.

Diseñada según el nuevo estándar de sistemas de misión abierta de la USAF (OMS), el nuevo ordenador de misión permitirá a la aeronave integrarse “con sistemas a través de dominios aéreos, espaciales, marítimos, terrestres y cibernéticos a niveles de seguridad dispares”.

“Como un avión probado, ágil y fiable, el U-2S es el sistema ISR de gran altitud más capaz de la flota actual”, dice la directora del programa de U-2 de Lockheed, Irene Helley. “El contrato de Avionics Tech Refresh continuará nuestro compromiso de proporcionar un avión de primer nivel a nuestros aviadores, garantizando la seguridad global ahora y en el futuro”.

El trabajo hará que el U-2 sea la primera flota de la USAF que cumpla con la OMS. Lockheed espera que el trabajo de campo comience a mediados de 2021, y que la modificación de la flota continúe a principios de 2022.

Los datos de las flotas de Cirium muestran que la USAF tiene 30 aviones U-2S en servicio, mientras que la NASA opera dos unidades. La edad media de la flota total es de 36.6 años.

El anuncio de Lockheed sigue una serie de noticias recientes sobre los U-2, un modelo que voló por primera vez en 1955. En febrero, Lockheed anunció que la flota había completado las pruebas de vuelo y la instalación del Sistema de Reconocimiento Electro-Óptico Senior Aerospace de Collins (SYERS- 2C).

Esto proporciona un mejor seguimiento tanto de los objetivos estacionarios como de los móviles en un alcance más amplio de condiciones climáticas.

En 2019, un caza F-35, un U-2 y una estación terrestre demostraron su capacidad para acortar el ciclo de decisión que conlleva la detección y la actuación en el lanzamiento de un misil de largo alcance.

En la demostración, llamada Project Riot, un F-35 detectó un lanzamiento de misil de largo alcance con sus sensores a bordo. A través del U-2, compartió la información con el comandante de defensa aérea en tierra, permitiendo tomar rápidamente la decisión de centrarse en la amenaza.

Greg Waldron

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