El bombardero de largo alcance Tu-22M3M mejorado realizará su primer vuelo en agosto.

Se espera que el bombardero ruso realice su primer vuelo en el tercer trimestre de 2018.

Según ha confirmado una fuente de la industria aeronáutica de defensa rusa a Jane’s Defense Weekly, se espera que el primer bombardero de largo alcance estratégico y de ataque marítimo Tu-22M3M mejorado, realice su vuelo inaugural en el tercer trimestre de 2018.

“El ensamblaje de la aeronave se está completando”, dijo la fuente. Los trabajos de modernización del bombardero incluyen la mejora de la aviónica y la capacidad de lanzar armas aire-tierra guiadas con precisión, incluidos misiles balísticos lanzados desde el aire y misiles antibuque de largo alcance.

“Bajo esta profunda actualización, la aeronave estará equipada con un avanzado material de radio navegación digital, un nueva suite de comunicaciones y un sistema de control de armas actualizado”, dijo el comunicante. Una parte importante del conjunto de la aviónica será común con la del bombardero estratégico supersónico de largo alcance Tupolev Tu-160M2. Sin embargo, a diferencia del Tu-160M2, el Tu-22M3M no tendrá un nuevo motor.

Se espera que el mejorado Tu-22 M3M, el bombardero supersónico de ala de barrido variable, con variantes muy actualizadas que se introdujo por primera vez en el servicio con la Fuerza Aérea y la Aviación Naval soviética en la década de 1970, se espera que se incorpore a la Fuerza Aérea Rusa en el mes de octubre después de la finalización de su primer vuelo.

“De acuerdo con el plan existente, el primer Tu-22M3M con los más avanzados misiles de crucero de largo alcance Kh-32, saldrá en misiones de combate en la aviación naval de largo alcance en octubre de este año,” dijo la agencia de noticias TASS.

Bombarderos Tu-22M3M.

El misil KH-32, una versión mejorada del misil antibuque de largo alcance Raguda Kh-22, ha sido diseñado específicamente para atacar a grupos de ataque de portaaviones de la Armada de Estados Unidos, aunque también puede ser usado para misiones de ataque terrestre. Según expertos analistas en defensa, este misil está diseñado para subir a la estratosfera (40 kilómetros) después del lanzamiento y luego, o bien se sumerge directamente en el objetivo o bien ejecuta una inmersión más ligera y se acerca al objetivo volando cerca del suelo a unos 150-200 metros. El KH-32 supuestamente tiene un alcance operativo de 1.000 kilómetros y puede alcanzar velocidades máximas superiores a Mach 4 en su fase terminal.

El Tu-22M3M también puede llevar el misil aero-balístico Rhaduga Kh-15. El bombardero será capaz de transportar hasta tres misiles KH-32 o 12 Kh-15. Tanto el Kh-15 como el KH-32 pueden equiparse alternativamente con ojivas convencionales o nucleares.

Actualmente hay un poco más de sesenta aeronaves Tu-22M3M en servicio con la Fuerza Aérea de Rusia, aunque la tasa de servicio de estos bombarderos es de alrededor del cincuenta por ciento o quizá menos. El Ministerio de Defensa ruso tiene previsto modernizar un total de 30 Tu-22M3, aunque el número exacto no ha sido confirmado públicamente.

En marzo, el viceministro de Defensa de Rusia, Yuri Borisov, anunció que la fuerza aérea rusa recibirá toda su nueva flota de Tu-160M2 para el año 2030.

Franz-Stefan Gady

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