El buque de asalto anfibio USS Wasp llega a Filipinas para el ejercicio Balikatan.

El buque de asalto anfibio USS Wasp (LHD 1) de la Armada de Estados Unidos, llegó a Subic Bay el 30 de marzo, para participar en el ejercicio militar conjunto anual Balikatan.

El Wasp llegó a Filipinas con los marines de la Fuerza de Tarea Aérea y Terrestre de Propósitos Especiales (SPMAGTF) ​​liderados por el 4º Regimiento de Infantería de Marina.

Este será el primer simulacro de Balikatan que incorpora el buque de asalto anfibio Wasp con el avión F-35B Lightning II del Cuerpo de Marines.

El Balikatan es un ejercicio entre la República de Filipinas y los Estados Unidos, y también cuenta con la participación de Australia. Balikatan es una frase en idioma tagalo que significa “hombro con hombro”, que caracteriza el espíritu del ejercicio y representa la asociación entre Estados Unidos y Filipinas.

“Estamos muy contentos de visitar Filipinas por primera vez desde que el Wasp fue desplegado con la séptima flota”, dijo el capitán Colby Howard, oficial al mando del Wasp. “El ejercicio Balikatan es una gran oportunidad para que la Marina, el equipo del Cuerpo de Marines y nuestros aliados de la República de Filipinas aprendan unos de otros y mejoren aún más nuestra capacidad de operar juntos”.

Durante el Balikatan 2019, las fuerzas estadounidenses y filipinas realizarán operaciones anfibias, entrenamiento con fuego real, operaciones urbanas, operaciones de aviación y respuesta antiterrorista. Todos los eventos se llevarán a cabo en las islas de Luzón y Palawan.

El ejercicio también reunirá a los miembros de la ASEAN (Asociación de Naciones del Sudeste Asiático) en un Programa Internacional de Observadores. El programa tiene como objetivo promover una mayor cooperación en materia de defensa con la ASEAN y otros aliados y socios clave.

El Balikatan de este año se centra en la seguridad marítima y las capacidades anfibias, así como en la interoperabilidad multinacional a través de intercambios militares. Participarán alrededor de 7.500 efectivos, unos 4.000 serán de Filipinas, 3.500 estadounidenses y unos 50 australianos. El ejercicio tendrá una duración de dos semanas.

El USS Wasp (LHD-1) es el buque insignia del Wasp Amphibious Ready Group y actualmente está desplegado en el área de operaciones de la 7ª Flota de los EE.UU. para proporcionar una fuerza de respuesta lista para cualquier tipo de contingencia. Con una eslora de 257 metros y 32 de manga, es el buque asignado para las pruebas del F-35B Lightning II.

Naval Today

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