El Buque de Combate Litoral de la Marina que nunca debería haber sido construido.

Poco después de gastar 30.000 millones de dólares durante un período de alrededor de dos décadas, la Marina de Estados Unidos ha logrado adquirir solo 35 de los 55 buques de 3.000 toneladas de desplazamiento previstos.

Dieciséis estaban en servicio a finales de 2018. De esos 16, cuatro son barcos de prueba y seis son barcos de entrenamiento. En 2019, en teoría, solo se pueden desplegar seis LCS.

Mientras que ese número debería aumentar a medida que los barcos restantes de la clase entren en servicio, la baja tasa de preparación de los LCS pone en duda la sabiduría de la inversión de la Marina en este tipo de buques.

De hecho, la Marina en 2018 no desplegó ni un solo LCS, informó USNI News. “Se suponía que el servicio impulsaría tres barcos en el año fiscal 2018, después de una revisión en 2016 de las construcciones de los LCS”.

En abril del año fiscal 2018, se supo por primera vez que no se desplegarían ningún LCS en ese año. Desde entonces, la Marina no había hablado públicamente de los progresos realizados en la preparación para desplegar sus primeros LCS desde que los buques con un contrato de compra en bloque comenzaron a entregarse a la flota alrededor de cuatro por año”.

Funcionarios de la Armada a principios de 2019 afirmaron que al menos tres LCS se desplegarían antes del final del año fiscal actual en septiembre de 2019.

“Estamos desplegando LCS este año”, dijo el vicealmirante de las Fuerzas Navales de Superficie Richard Brown a los periodistas. “Dos barcos se dirigen a la costa oeste; un barco está navegando a la costa este, seguido en breve por un segundo barco a principios de 2020. Y eso marca el inicio del despliegue de los LCS; siempre habrá desplegado un LCS, tal como diseñamos el programa”.  

Brown dijo que el LCS USS Montgomery y el USS Gabrielle Giffords se desplegarían desde San Diego al Pacífico occidental mientras que el USS Detroit se desplegaría desde Florida. El USS Little Rock a principios de 2020 también se desplegaría desde Florida.

El Comando Sur de Estados Unidos anunció en febrero de 2019 que el buque Detroit realizaría operaciones antidrogas.

Cuando la Marina comenzó a dar forma al programa LCS en los años 90, la idea era que los barcos fueran pequeños, rápidos, económicos y  con poco personal en los que la rama de navegación pudiera conectar una amplia gama de “módulos” que llevaran equipos para misiones específicas,  incluyendo guerra de superficie, guerra antisubmarina y rastreo de minas.

En un intento por acelerar la producción de hasta 55 LCS, la Marina seleccionó dos astilleros, las instalaciones de Lockheed Martin en Wisconsin para la clase Freedom y el astillero de Austal en Alabama con la clase Independence, cada uno construyendo su propia variante de la clase.

 LCS clase Independence

“El programa del Buques de Combate Litoral ha sido innecesariamente complicado desde el principio”, explicó el Proyecto de Supervisión del Gobierno en 2016. “Inicialmente, la Armada pretendía que cada buque costara 220 millones de dólares, pero la Oficina de Responsabilidad del Gobierno estima que los costes de adquisición para los primeros 32 buques ascienden en la actualidad  a unos 21.000 millones de dólares, es decir, unos 655 millones de dólares por buque, casi el triple de lo que se suponía que costarían”.

“Los tres paquetes de misiones del programa, de acuerdo con el último informe de adquisiciones, suman unos 7.600 millones de dólares”.

En la década y media desde que el programa se vendió por primera vez al Congreso, el LCS ya se ha visto obligado a realizar múltiples cambios importantes en el programa, inicialmente impulsados ​​por grandes sobrecostes, la falta de supervivencia de combate y la poca letalidad descubierta durante las pruebas operativas y los despliegues, los fallos técnicos casi paralizantes y los retrasos en el calendario de cada uno de los tres módulos de la misión.

Ahora la Armada ha anunciado que está abandonando los dos conceptos fundamentales detrás del programa: un barco multimisión con módulos de misión intercambiables y una forma radicalmente nueva de manejarlo. En su lugar, cada casco LCS tendrá una única misión y una tripulación significativamente más numerosa a la que se le asignará un único conjunto de funciones principales.

La Marina ha tardado casi dos décadas en darse cuenta de que el programa LCS ha fallado. La rama de navegación en 2014 redujo la adquisición de LCS de 55 a 32 buques. El Congreso finalmente añadió tres barcos, aumentando la clase a 35 naves.

LCS clse Freedom

En lugar de los 20 LCS cancelados, la Marina planea comprar 20 nuevas fragatas de misiles. El servicio en 2019 solicitó al Congreso alrededor de 1.000 millones para el primer barco de la nueva clase.

A diferencia con el LCS en su forma original, la nueva fragata será un buque convencional con una gran tripulación y sistemas de cableado.

La Marina seguramente espera que el nuevo buque sea más desplegable de lo que ha demostrado ser el LCS. Un buque de guerra que no puede salir del puerto difícilmente se puede calificar como buque de guerra.

David Axe

4 comentarios en “El Buque de Combate Litoral de la Marina que nunca debería haber sido construido.

  • el 14 agosto, 2019 a las 12:48
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    Tanto Rusia como EEUU producen un excelente armamento unas veces aciertan más y otras menos .Nadie es perfecto y en algunas ocasiones los sistemas de armas nuevos no cumplen las espectativas creadas.Estamos viendo casos de armamento llevado casi al límite de la tecnología que es inviable económicamente y no muy efectivo y es algo que seguro ocurrirá más veces.

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  • el 14 agosto, 2019 a las 14:52
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    Que extraño; Lockheed Martin otra vez?
    Sobre todo despues del exitazo de los F35!

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  • el 15 agosto, 2019 a las 13:46
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    Si eeuu vuelve a Venezuela. Seguramente le venderá estos equipos al nuevo gobierno. Y harán creer que es lo más novedoso en tecnología militar. Cuando a ellos no les ha servidor el proyecto. Con lo que cobren, que deberá ser muchísimo dinero, reinvertiran en otro proyecto. Y así se mantiene la industria militar.

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  • el 2 septiembre, 2019 a las 00:03
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    eso era cuando venezuela tenia billete ahorrado y una entrada fuerte de petro dolares a menos que se los de fiado y el gobierno les pague con mafafa que ellos sabran utilizar…jajaja

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