El buque de guerra más grande de Japón comienza un crucero de dos meses en el Mar del Sur de China.

La gira del portahelicópteros, que algún día podría llevar los aviones de combate F-35, es parte de los esfuerzos de Japón para promover un Indo-Pacífico libre y abierto

Japón está enviando nuevamente a uno de sus dos grandes portahelicópteros al Mar de China Meridional y al Océano Índico, según informaron el miércoles, medios de Tokio, en un intento por mantener una presencia en una región donde la huella naval de China se está expandiendo rápidamente.

El Kaga de la clase Izumo zarpará a primeros de septiembre, realizando escalas en varios puertos del sudeste asiático, así como en los puertos de la India y Sri Lanka, según informa Reuters, que citó a dos funcionarios japoneses.

“Esto es parte de los esfuerzos de Japón para promover un Indo-Pacífico libre y abierto”, dijo uno de los funcionarios.

Los portahelicópteros de la clase Izumo, técnicamente clasificados como destructores, son la clase de buques más grande de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón. Un ex funcionario de las MSDF dijo a principios de este año que el Izumo, el primer barco de su clase, se diseñó originalmente para convertirse en un portaaviones para su uso con la versión de despegue vertical del avión de combate F-35 Stealth.

El diario Asahi Shimbun también ha informado que el gobierno del primer ministro Shinzo Abe está considerando la posibilidad de reacondicionar los buques para que se conviertan en portaaviones en toda regla, aunque esta medida podría tropezar con obstáculos legales. La constitución de Japón prohíbe al país desplegar cualquier cosa que esté clasificada como un “arma ofensiva”.

Por ahora, el Kaga, que estará acompañado por un buque de escolta y puede realizar simulacros conjuntos con otros países durante su recorrido, puede operar varios helicópteros simultáneamente.

Japón ha sido un tanto prudente en su enfoque de la actividad naval en la región, negándose a participar en operaciones en operaciones de navegación libre liderada por Estados Unidos cerca de las islas controladas por China en el Mar del Sur de China. Por el contrario, el Reino Unido y Francia anunciaron a principios de junio que llevarían a cabo FONOP en la región.

El portahelicópteros, de 19.500 toneladas de peso, tiene 248 metros de eslora y 38 de manga y permite el despegue y aterrizaje de cinco helicópteros a la vez. Se cree que puede transportar nueve helicópteros y unos 400 efectivos a bordo.

A diferencia de sus dos portahelicópteros de la clase Hyuga (el Hyuga y el Ise), la clase Izumo tiene una cubierta 50 metros más larga y un desplazamiento mayor (19.500 toneladas frente a 13.500) y además estar acondicionado para proporcionar combustible a otras naves.

Asia Times

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