El buque de transporte anfibio USS Fort Lauderdale botado en Pascagoula.

El buque de transporte anfibio que se llamará USS Fort Lauderdale (LPD 28) fue botado con éxito en el astillero HII en Pascagoula, Mississippi, el sábado, según anunció la Marina.

El barco es el duodécimo de la clase San Antonio construido para la Marina por el astillero naval militar más grande de Estados Unidos, Industrias Huntington Ingalls. Actualmente conocido como LPD 28, el barco fue transferido desde la instalación a nivel del suelo el 7 de marzo, al dique seco para la preparación antes de que el dique se inundara este fin de semana para su lanzamiento.

“Estoy emocionado de tener a Fort Lauderdale en el agua, para que podamos comenzar el equipamiento final y eventualmente llevar el barco al mar para las pruebas”, dijo el capitán Scot Searles, gerente de programa de clase de San Antonio en un comunicado de prensa de la marina. “La clase San Antonio ha demostrado ser esencial para los combatientes expedicionarios, y estamos ansiosos por entregar otro barco a la flota”.

La construcción del barco, de 684 pies de largo (208,5 m), comenzó en 2017. Llevará a casi 360 tripulantes y oficiales, y puede acomodar hasta tres helicópteros CH-46 Sea Hawk o un MV-22 Osprey. Su armamento incluye lanzadores de misiles, y ametralladoras de 30 mm y calibre 50.

Como nave de transporte, el buque puede llevar un destacamento de hasta 800 personas y tiene espacio para embarcaciones de desembarco, vehículos y aviones. Debido a las capacidades inherentes de la nave, es capaz de soportar una variedad de asaltos anfibios, operaciones especiales y misiones de guerra expedicionaria, operando de forma independiente o como parte de Grupos de Preparación Anfibios (ARG), Grupos de Ataque Expedicionario o Fuerzas de Tarea Conjunta. El USS Fort Lauderdale se pondrá formalmente en servicio en 2022.

Ingalls Shipbuilding también está en producción en el futuro USS Richard M. McCool (LPD 29) y Harrisburg (LPD 30). LPD 28 y 29 servirán como barcos de transición a LPD 30, el primer barco LPD 17 Flight II.

Ingalls Shipbuilding informó un aumento del 0,4 por ciento en sus ingresos para el cuarto trimestre de 2019 con respecto al mismo período en 2018, en gran parte debido a su programa LPD.

Ed Adamczyk

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