El caza furtivo de sexta generación del ejército de EE. UU.: ¿Volará para 2029?

A partir de ahora, es una carrera entre la Fuerza Aérea y la Marina.

Aunque los cazas F-22 y F-35 de Estados Unidos son, sin duda, los principales aviones furtivos del mundo, es posible que sean superados antes de que termine la década. ¿Qué los sustituiría? Un caza de sexta generación.

La Marina de Estados Unidos está desarrollando un caza, conocido provisionalmente como F/A-XX, que sustituirá a algunos de sus aviones, como el F/A-18E/F Super Hornet, y trabajará junto al nuevo caza furtivo F-35. Aunque no se sabe con certeza el aspecto exacto del caza, se cree que tendría un diseño de fuselaje sin cola, que recuerda en cierto modo a los bombarderos furtivos B-2 y B-21 de la Fuerza Aérea.

Por su parte, la Fuerza Aérea también están trabajando en un caza de sexta generación, denominado Next Generation Air Dominance, un proyecto que ya ha realizado al menos un vuelo de prueba a finales del año pasado. El antiguo subsecretario de las Fuerzas Aéreas, Will Roper, destacó lo lejos que había llegado la rama de vuelo en las pruebas de su nuevo fuselaje: “Ya hemos construido y volado un demostrador de vuelo a escala real, y hemos batido récords al hacerlo”. La iniciativa de la Fuerza Aérea también podría contar con un diseño sin cola, así como con la capacidad de volar sin piloto.

Además, un reciente anuncio de contrato del Departamento de Defensa puede haber anunciado sutilmente un calendario para la introducción de uno o ambos aviones de sexta generación.

El anuncio de adjudicación del contrato del Departamento de Defensa dice lo siguiente:

“Raytheon Missile Systems, Tucson, Arizona, ha recibido un contrato de 74.000.000 dólares de entrega indefinida/cantidad indefinida (FA8675-21-D-0002) para el apoyo a la integración de aviones de misiles aire-aire de alcance medio avanzado (AMRAAM)”. Aunque esto no proporciona necesariamente ninguna pista directamente relacionada con el caza de sexta generación, sí lo hace lo siguiente “Este contrato proporcionará el apoyo necesario de laboratorio de aeronaves, pruebas de vuelo, autorización de vuelo y simulación durante todos los requisitos de integración en AMRAAM para los F-15, F-16, FA-18, F-22, F-35 y otros inventarios actuales”, incluidas las plataformas de próxima generación que puedan añadirse al inventario de la Fuerza Aérea o la Armada antes del final del año fiscal 2029.

Los dos programas de aviones de combate de sexta generación en Estados Unidos pueden estar impulsando a China a avanzar también en su propio caza de sexta generación. En la actualidad, el principal caza furtivo de China es el J-20, un caza furtivo bimotor cuyo desarrollo e introducción en el servicio del Ejército Popular de Liberación (PLA) fue relativamente suave, gracias en gran parte a que se apoyó en características de diseño encontradas en su rival F-22.

Sin embargo, la plataforma del J-20 ha tenido problemas, en gran parte debido a la escasa potencia de los motores diseñados en el país, lo que ha obligado al caza furtivo a depender de plantas motrices derivadas de Rusia más potentes. Algunos comentaristas estadounidenses han especulado con que los problemas de motores de Pekín podrían seguir afectando al desarrollo de nuevas aeronaves, lo que pondría en duda la eficacia en combate de un caza chino de sexta generación verdaderamente autóctono.

Independientemente de las iniciativas extranjeras, Estados Unidos fue el primer país en disponer de un caza de quinta generación y puede ser el primero en tener un caza de sexta generación en servicio.

Caleb Larson

One thought on “El caza furtivo de sexta generación del ejército de EE. UU.: ¿Volará para 2029?

  • el 10 marzo, 2021 a las 11:56
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    Y mientras tanto Francia chantajeando a España ya Alemania en el programa FCAS con la consiguiente perdida de tiempo.

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