El caza Su-35 de Rusia podría tener demasiado éxito para su propio bien.

A principios de esta semana el canal de televisión oficial del Ministerio de Defensa de Rusia TV Zvezda presentó el caza de superioridad aérea Sukhoi Su-35 como “una máquina única con un puño aéreo mortal”. El video ofrece primeros planos de una reciente misión de entrenamiento del caza sobre Siria.   

Los primeros cazas del Su-35S llegaron a la base aérea de Khmeimim en 2016, relativamente tarde para la Guerra Civil Siria. Desempeñaron bien su papel de cobertura de los aviones rusos de ataque terrestre durante las misiones de bombardeo contra objetivos de la oposición siria, pero no hubo amenazas inmediatas en el espacio aéreo a las que se enfrentaron las fuerzas sirias de Rusia a principios de 2016. Por lo tanto, el Su-35S se limitó a una función de disuasión aérea en medio de un conflicto diplomático entre Moscú y Ankara que no terminó hasta la segunda mitad de 2016.

Hoy en día, el poder aéreo sigue siendo el ingrediente militar crucial en la aplicación de las “zonas de desescalada” rusas esparcidas por las partes occidentales de Siria y en los bombardeos intermitentes contra los rezagados de la oposición y los objetivos del ISIS.

Desde los primeros días del conflicto hasta 2019, la empresa siria continúa generando valor militar como campo de entrenamiento y prueba para la próxima generación de militares rusos. Como dijo un piloto de Su-35S a Zvezda, “aquí podemos darnos cuenta del potencial de la aeronave, el potencial táctico. Para cada piloto y copiloto, esta es una gran oportunidad para perfeccionar sus habilidades”. En un desarrollo menos cubierto pero no menos importante, también proporciona a los ingenieros rusos conocimientos técnicos de mantenimiento de aeronaves después de misiones de combate reales, aunque de baja intensidad.

Con la excepción de una breve y anodina salida del Su-57, el Su-35S es uno de los aviones militares rusos más avanzados que se han desplegado en Siria. Como una profunda modernización del prolífico caza Su-27 de la era soviética, el Su-35S cuenta con una aviónica actualizada (electrónica a bordo), una nueva estructura ligera y capacidad de vectorización de empuje tridimensional, y un conjunto de armamento mucho más amplio. En particular, este último incluye misiles aire-aire Vympel R-77 que están destinados a competir con la plataforma estadounidense del misil aire-aire AIM-120 AMRAAM y una variante anti-barco lanzada desde el aire de los prolíficos misiles de crucero Kalibr de Rusia.

El Su-35S fue pensado como una solución provisional; como un caza de superioridad aérea modernizado para sostener a las Fuerzas Aeroespaciales Rusas (VKS) durante los años 2010 hasta que el caza furtivo de quinta generación Su-57 entre en producción en serie. Pero el Su-35S fue casi demasiado exitoso para su propio bien, marcando tantas funciones de rendimiento y versatilidad que parece que canibaliza a su sucesor más costoso Su-57. A corto plazo, es probable que exista una diferencia operativa mínima entre las últimas unidades del Su-35S y las primeras del Su-57 producidas en serie. En su estado actual existe incluso la posibilidad de que los dos cazas utilicen el mismo motor AL-41F1.

Pero como suele ocurrir con las plataformas de próxima generación, el VKS no se preocupa por el valor inmediato. Más bien, consideran que el Su-57 es una inversión a largo plazo que eliminará progresivamente los aviones más antiguos para convertirse en la plataforma básica de superioridad aérea de Rusia en las próximas décadas. Mientras tanto, el Su-35S sigue ocupando los niveles superiores del diseño aeroespacial ruso como el caza de mayor superioridad aérea de las Fuerzas Aeroespaciales Rusas.

Mark Episkopos

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