El Comando de Operaciones Especiales montará un arma láser en un cañonero AC-130J.

Después de años de problemas de financiación, el Comando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea (AFSOC) está en camino de poder disparar un arma láser de alta potencia desde un Lockheed AC-130 en algún momento del año fiscal 2022, dijeron las autoridades.

Hablando durante la Conferencia de la Industria de las Fuerzas de Operaciones Especiales Virtuales la semana pasada, la coronel de la Fuerza Aérea Melissa Johnson, oficial ejecutiva de programas de ala fija en SOCOM, declaró que el comando está avanzando lentamente para incorporar un arma láser a bordo de un Ghostrider AC-130J después de una serie de estudios y pruebas en tierra.

Los oficiales del AFSOC han estado trabajando un arma láser aerotransportada durante al menos los últimos cinco años, con planes iniciales para lanzar un sistema a bordo de un Ghostrider en algún momento del 2020 para una demostración en el aire. 

A pesar de la emoción entre los funcionarios de AFSOC sobre el aumento del ya bestial arsenal del Ghostrider con un arma de energía dirigida, el esfuerzo se ha enfrentado a retrasos derivados de  problemas presupuestarios en los últimos años, problemas que, según Johnson, el AFSOC parece haber corregido finalmente. 

“Después de varios años de buscar una financiación estable, creo que lo estamos consiguiendo”, dijo Johnson en la Conferencia.

Con fondos disponibles, el Comando de Operaciones está tratando de demostrar con éxito un láser con una potencia de al menos 60 kw que puede “lograr efectos letales de alta precisión en los objetivos con poca o ninguna firma acústica y muy bajo daño colateral”.

Pero como Johnson había señalado anteriormente, los anteriores retos de financiación del proyecto por parte de AFSON son discutibles si el comando no puede realmente lograr el efecto deseado desde la altitud de la trayectoria de vuelo de un Ghostrider.

 “El desafío de tener el láser es la financiación, y luego, por supuesto, están las preguntas finales sobre el láser:” ¿Vas a ser capaz de enfocar un rayo, con la cantidad apropiada de energía durante el tiempo adecuado para un impacto? ‘

Parece que el Comando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea lo descubrirá en los próximos dos años, esperamos.

Jared Keller

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