El coronavirus detiene las pruebas de vuelo de los F-35 hasta nuevo aviso.

Las pruebas de vuelo del F-35 Joint Strike Fighter en la Base de la Fuerza Aérea en Edwards, California, y las instalaciones de la Marina en Patuxent River, Maryland, han sido suspendidas hasta nuevo aviso, debido a los problemas de salud y seguridad y al desafío de ponerse a trabajar bajo el cierre de las empresas de California en respuesta a la pandemia de COVID-19.  

La paralización de las pruebas de vuelo comenzó el 20 de marzo, cuando la base Edwards redujo todas las operaciones al personal “esencial para la misión” y a aquellas personas que pueden teletrabajar desde sus casas. La Oficina del Programa Conjunto de F-35 dijo que todas las pruebas de los F-35 también han cesado en otros lugares, lo que incluiría a Pax River. Sin embargo, “algunas actividades de pruebas de laboratorio en tierra están en curso, al igual que las actividades de mantenimiento limitado de la aeronave para mantener la disponibilidad de la flota”, dijo una portavoz de JPO.

Las pruebas de vuelo para todas las demás plataformas de la USAF, que a excepción de algunos tipos de transporte VIP, también se realizan en Edwards, han sido detenidas dijo un funcionario de la Fuerza Aérea. Ni las tiendas de asuntos públicos en Edwards ni la Base Aérea de Eglin, Florida, que realiza evaluaciones de armas, pudieron ser contactadas para conocer las actividades de vuelo suspendidas.  

“Tenemos un número de áreas en las que tenemos que hacer una pausa en todo el departamento en términos de lo que estamos haciendo, ya sea en investigación y desarrollo, en pruebas o en operaciones”, dijo Ellen Lord, jefa de adquisición y mantenimiento del Pentágono durante una conferencia de prensa el 25 de marzo.

El JPO del F-35 está “tomando medidas ahora” para asegurar que las pruebas de vuelo puedan reanudarse “después de que se eliminen las restricciones por el virus aunque es probable que ciertas actividades de desarrollo y de campo experimenten retrasos, los equipos F-35 continúan evaluando formas de avanzar en los esfuerzos mientras protegen y preservan la salud y la seguridad de nuestra fuerza laboral”, declaró.

Lord afirmó que estaba en contacto con el oficial ejecutivo del programa F-35, el teniente general Eric Fick “al menos una vez al día”. El JPO está “manejando bien el programa” señalando que el avión “está funcionando muy bien, operacionalmente” con la Fuerza Aérea, la Armada, el Cuerpo de Marines y socios extranjeros.

Air Force Magazine

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