El cuarto y último buque cisterna de clase Tide, RFA Tideforce, llega a Falmouth, Reino Unido.

El buque de reabastecimiento clase Tide de la Royal Fleet Auxiliary (RFA), RFA Tideforce (A-139) llegó a Falmouth, Cornuelles,  el pasado miércoles para su personalización.

El buque de 39,000 toneladas, que entregará combustible y agua a las naves de la Royal Navy en operaciones en todo el mundo, sigue a sus naves gemelas RFA Tidespring (A-136), RFA Tiderace (A-137) y RFA Tidesurge (A-138) en el astillero A&P Group Ltd de Falmouth, donde se realizan trabajos de reparación y conversión de buques antes del servicio operativo.

Una vez completado el viaje de regreso a casa desde su astillero surcoreano, Daewoo Shipbuilding and Marine Engineering, los cuatro petroleros están ya en el Reino Unido, marcando el final de una fase crucial del programa de entrega de la flota.

Cada uno de los barcos de la clase Tide es tan largo como tres aviones Jumbo y tiene una cubierta de vuelo lo suficientemente grande como para que aterrice un helicóptero Chinook. Al igual que el resto de la flota, el RFA Tideforce está perfectamente equipado para reabastecer de combustible a los buques de guerra de la Armada Real, incluidos los dos nuevos portaaviones de la Clase Queen Elizabeth, en entornos hostiles y desafiantes condiciones marítimas.

“El personal de Defensa y Equipamiento continuará trabajando en estrecha colaboración con la industria para garantizar que el Tideforce y sus naves gemelas reciban todo el apoyo una vez que entren en servicio”, dijo Sir Simon Bollom, Director Ejecutivo de Equipos y Soporte de Defensa.

“La entrega de la flota dentro del presupuesto y de acuerdo con un calendario difícil ha sido finalmente una tarea importante entregada por el equipo dedicado de DE&S” (Equipo de Defensa y Apoyo).

A-138 Tidesurge

El trabajo de personalización, incluida la instalación de equipos de comunicaciones y sistemas defensivos, mantiene cientos de puestos de trabajo en A&P Falmouth, mientras que el programa más amplio de clase Tide mantiene otros puestos de trabajo en otras 26 empresas de todo el Reino Unido.

“La llegada del Tideforce completa nuestra nueva flota de petroleros, asegurando que nuestros buques de guerra puedan continuar su trabajo esencial en todo el mundo. Cientos de trabajadores de Cornualles instalarán ahora sistemas de última generación antes de unirse a sus barcos gemelos en las operaciones el próximo año”, dijo Stuart Andrew, Ministro de Adquisiciones de Defensa. “Proporcionamos todo, desde un helipuerto flotante hasta un buque de reabastecimiento de combustible para nuestros nuevos portaaviones, estamos entregando el equipamiento que necesitan las Fuerzas Armadas para combatir el comercio ilegal, salvaguardar nuestras aguas y promover la paz en todo el mundo, así como proporcionar asistencia a la OTAN y las fuerzas aliadas de la coalición”.

El RFA Tidespring ya está en servicio, con el RFA Tiderace que se unirá a él en septiembre, mientras que el RFA Tidesurge ha completado su programa de personalización y está a punto de iniciar los ensayos de evaluación de capacidades.

“La llegada del RFA Tideforce, el cuarto buque de la clase, al Reino Unido es un paso importante y concreto para alcanzar la plena capacidad operativa”, dijo el comodoro Duncan Lamb RFA, Jefe de Servicio de la Royal Fleet Auxiliary. “Estos cuatro nuevos y versátiles buques de última generación de la clase Tide permitirán a la RFA continuar proporcionando apoyo global de primera clase a una Royal Navy en un futuro previsible”.

Se espera que los trabajos de personalización del RFA Tideforce duren varios meses, y que el barco entre en servicio en 2019.

A-137 Tiderace
Buques cisterna de clase Tide 

Los buques cisterna de la clase Tide (Marea) -anteriormente el proyecto Militar Afloat Reach and Sustainability (MARS)- es una clase de cuatro petroleros de flota rápida que entraron en servicio con la Royal Fleet Auxiliary (RFA) británica a partir de 2017.

Los buques cisterna están basados ​​en el diseño AEGIR de los Servicios de Defensa BMT de Gran Bretaña, pero están siendo construidos por Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering Co., Ltd (DSME) de Corea del Sur con el equipamiento final en el Reino Unido.

Los petroleros de 39,000 toneladas proporcionarán combustible, alimentos, agua potable, municiones y otros suministros a los buques de la Marina Real en todo el mundo. Están diseñados específicamente para apoyar a los portaaviones más nuevos de la Royal Navy, el HMS Queen Elizabeth y su hermano el HMS Prince of Wales.

Los tanques son capaces de transportar hasta 19.000 metros cúbicos de combustible y 1.400 metros cúbicos de agua dulce. Pueden entregar más de 1.500 metros cúbicos de combustible por hora.

La clase Tide tiene una plataforma de vuelo capaz de albergar un helicóptero de carga pesada Chinook, y ofrece mejoras significativas respecto a los buques cisternas anteriores de la RFA, como el doble casco y mayores medidas de protección ambiental. Los barcos tienen una eslora de 200 metros, una manga de 28,6 metros y un calado de 10 metros.

Gran Bretaña encargó cuatro barcos en febrero de 2012 a un coste de 452 millones de libras esterlinas, lo que provocó controversia por su construcción en el extranjero.

El buque líder de la clase, el RFA Tidespring (A136) ya está muy comprometido con las operaciones de apoyo y capacitación en todo el Reino Unido. El segundo de la clase, el RFA Tiderace (A137), entró en servicio operativo a principios de este mes mientras que el tercer buque cisterna, el futuro RFA Tidesurge (A138), está siendo equipado en el astillero Falmouth del Grupo A&P.

Los cuatro barcos están diseñados para estar en el núcleo de un grupo de ataque de portaaviones de la Armada Real, apoyando al HMS Queen Elizabeth o al Príncipe de Gales, a un destructor Type 45, a una fragata Type 23 o 26 y a un submarino nuclear clase Astute.

British Department of Defence

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