El Cuerpo de Marines adjudica a BAE Systems un contrato para construir un nuevo vehículo de combate anfibio.

Los Marines de la Flota están preparados para obtener un vehículo de combate anfibio más fiable, rápido y mejor protegido a partir de finales de 2020, cuando el Cuerpo comience a reemplazar su vehículo de asalto anfibio de décadas de antigüedad.

El martes, el organismo anunció que BAE Systems, con sede en el Reino Unido, había sido la adjudicataria de una opción de contrato de 198 millones de dólares para comenzar la producción inicial a baja velocidad de 30 vehículos, apodados Amphibious Combat Vehicle 1.1, después de que superara el prototipo presentado por SAIC en pruebas competitivas.

El Cuerpo podría terminar comprando hasta 204 vehículos en los próximos años para equipar a algunas de sus 10 compañías de asalto anfibio, la primera fase de un enfoque incremental para reemplazar al AAV, que entró en servicio en 1972.

El valor total del contrato, si se ejecutan todas las opciones, podría ascender a 1.200 millones de dólares, dijo BAE Systems en un comunicado.

Se espera que los primeros vehículos sean entregados en el otoño de 2019 y se prevé que el 3er Batallón de Anfibios de Asalto de la 1ª Fuerza Expedicionaria de Infantería de Camp Pendleton, California, sea el primero en recibirlos el año siguiente.

El ACV 1.1 ofrece mejores capacidades de maniobra en tierra y blindaje que el AAV, pero no reemplazará por completo a su predecesor de 46 años. Cerca de 400 de los vehículos más antiguos, que los responsables han calificado de “casi obsoletos”, están siendo actualizados para protegerlos contra amenazas como los artefactos improvisados explosivos ocultos en las carreteras y para mantenerlos en servicio hasta 2035.

El Cuerpo planea incorporar capacidades adicionales en iteraciones posteriores, eventualmente lanzando una versión capaz de viajar al doble de  velocidad en el agua que el AAV antiguo para que pueda lanzarse desde buques de guerra más allá de la vista de la costa y aterrizar en la playa sin la ayuda de lanchas de desembarco.

En la foto se muestra el SuperAV, desarrollado por BAE Systems e Iveco Defence Vehicles para el vehículo de combate anfibio de la Infantería de Marina.

Se espera que la próxima fase, ACV 1.2, mejore las capacidades anfibias del ACV 1.1, pero los oficiales de la Marina han dicho que el vehículo de BAE ya está cerca de ese objetivo.

Desarrollado en colaboración con Iveco Defence Vehicles de Italia y basado en el vehículo táctico SuperAV de la compañía italiana, el ACV 1.1 de ocho ruedas motrices tiene capacidad para tres tripulantes y 13 marines embarcados. Eso es mucho menos que los 21 que embarcan en los asientos del AAV.

El motor de 700 caballos de fuerza del nuevo vehículo cuenta con más potencia que el AAV. Un casco en forma de V y sus asientos de absorción de energía están diseñados para proteger a las tropas de las explosiones,  pudiendo alcanzar velocidades de 65 mph en carreteras pavimentadas (120 km/h) y 7 mph en el mar (13 km/h) , según una hoja de datos de la compañía.

Tendrá una “estación de armas de precisión para mejorar la letalidad”, dijeron los marines. Un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno en abril de 2015 decía que los requisitos de la Infantería de Marina exigían armas similares a las ametralladoras calibre .50 de AAV y lanzagranadas de 40 mm, pero operados y estabilizados a distancia.

El Terrex 2 de SAIC también tiene una estación de armas operada por control remoto, un casco en forma de V y un diseño de asiento para mitigar las explosiones, aunque tiene capacidad para dos infantes de marina menos.

Tanto BAE como SAIC vencieron a otros tres proveedores y, a finales de 2015, recibieron más de 100 millones de dólares cada uno para producir 16 prototipos para que los Marines los evaluaran antes de seleccionar un solo fabricante.

Los prototipos fueron sometidos a pruebas de movilidad en tierra, fiabilidad, supervivencia, artillería y operaciones en el agua, incluido el lanzamiento y la recuperación desde buques de transporte anfibios. El vehículo de BAE fue elegido como el “mejor valor”.

Stars and Stripes

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