El Cuerpo de Marines desactivará esta semana los últimos aviones de guerra electrónica EA-6B Prowler.

El último escuadrón de aviones de guerra electrónica Grumman EA-6B Prowler (merodeador) será desactivado esta semana en una ceremonia que marcará el final del servicio de la aeronave, según ha informado la Infantería de Marina.

El último escuadrón, el Marine Tactical Electronic Warfare Squadron 2, se encuentra en la Estación Aérea del Cuerpo de Marines de Cherry Point, a unas 45 millas a las afueras de Jacksonville, en Carolina del Norte. A la escuadrilla solo le quedaban en vuelo los dos últimos Prowlers, ha confirmado el servicio de prensa del Cuerpo de Marines.

El EA-6B Prowler es un avión de interferencia táctica para la Marina y la Infantería de Marina, su servicio se inicia en 1971, según asegura su fabricante Northrop Grumman en la web de la compañía. El avión se desplegó por primera vez en el sudeste asiático en 1972, participando activamente en la guerra de Vietnam.

Durante sus 48 años de servicio, los Merodeadores de la Infantería de Marina han volado colectivamente más de 260.000 horas, según ha confirmado el servicio. Se ha desplegado en más de 70 veces en apoyo de importantes operaciones de combate, como el Desert Shield, Decisive Endeavor, Iraqi Freedom y, más recientemente, con Inherent Resolve y Freedom’s Sentinel.

El nuevo F-35B Lightning II del Cuerpo de Marines, fue diseñado para reemplazar al Prowler EA-6B, así como el F/A-18 Hornet y el AV-8B Harrier.

El escuadrón tiene sus orígenes en la Guerra de Corea, cuando originalmente era el Escuadrón de Reconocimiento Compuesto de la Marina 2, y luego fue designado como el Escuadrón de Guerra Electrónica Táctica de la Marina en 1975. Más tarde en 1977, el escuadrón fue el primero en hacer la transición del avión EA-6A Electric Intruder al Prowler EA-6B.

El retiro del servicio de los Prowlers comenzó en mayo de 2016 con la desactivación del Escuadrón 1 de Entrenamiento de Guerra Electrónica Táctica de la Marina y el Escuadrón de Reemplazo de Flota EA-6B, de acuerdo con la información facilitada por los Marines. El Cuarto Escuadrón fue desactivado en junio de 2017 y el Escuadrón 3 se desactivó en mayo de 2018.

El Merodeador EA-6B, ha sido el principal avión de guerra electrónica de la Marina de los Estados Unidos hasta la aparición del EA-18G Growler. La misión principal de este avión ayudar en las operaciones aéreas y terrestres, interrumpiendo las actividades de dispositivos electrónicos del enemigo y obteniendo inteligencia electrónica táctica dentro de un área de combate, para apoyar las misiones de otros aviones de penetración profunda.

Kenney Caitlin

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