El Cuerpo de Marines presenta un helicóptero Drone para operaciones de carga.

Los marines han mostrado un sistema de alta tecnología que podría entregar suministros por aire a las tropas que operan en un terreno accidentado en un futuro conflicto, sin arriesgar la vida de una tripulación.

Durante la demostración, un helicóptero UH-1H Huey voló tres misiones para entregar carga a los marines en una zona remota de aterrizaje en una base operativa simulada, sin piloto en los controles y con dos soldados de infantería de marina proporcionando instrucciones mínimas a través de una tablet  y una computadora portátil.

La tecnología que habilitó las misiones se llama Sistema de Carga / Utilidad Aérea Autónoma (AACUS) y se describió como un gran salto adelante de los sistemas aéreos no tripulados actuales. Fue desarrollado por Aurora Flight Sciences en asociación con la Oficina de Investigación Naval, en respuesta a una “declaración de necesidades urgentes” de las fuerzas operativas y será probado por los Marines en la próxima fase de sus ejercicios Sea Dragon.

“Esto es más que solo un helicóptero no tripulado”. AACUS es un kit de autonomía que se puede colocar en cualquier plataforma de ala giratoria y proporcionarle una capacidad autónoma “, dijo Walter Jones, director ejecutivo de ONR (Oficina de Investigaciones Navales).

A diferencia de las operaciones con UAS estándar, en las que un operador de tierra capacitado proporciona instrucciones de vuelo detalladas a la aeronave, el sistema AACUS en el helicóptero Huey solo recibió información de destino y permiso de despegue de los dos Marines. Luego, el sistema hizo la misión de planificarse a sí mismo, trazando la ruta óptima hacia el destino, evitando los obstáculos y las zonas de exclusión aérea y seleccionando el mejor punto de aterrizaje cerca de las tropas que estaba apoyando.

Los dos marines que iniciaron las misiones, eran soldados de infantería sin entrenamiento previo en sistemas autónomos. Manifestaron que solo les tomó unas horas de instrucción por parte de los técnicos de Aurora para que aprendieran lo que se requería.

El teniente general Robert Walsh, comandante en jefe del Comando de Desarrollo de Combate del Cuerpo de Marines, dijo que la “gran capacidad” en AACUS se desarrolló por delante de los requisitos del programa de registro. “Ahora depende de nosotros determinar cómo usarla”. “Los jóvenes marines de hoy en día han crecido en una sociedad tecnológica, lo que es una ventaja. Tenemos que seguir impulsando y haciendo avanzar esta tecnología”.  

Para Walsh, un sistema como AACUS podría permitir a los Marines luchar en las condiciones que se consideran necesarias para la supervivencia en un conflicto con un competidor.  La tecnología también ayudará al Corps a aprender cómo usar el equipo humano no tripulado y el aprendizaje automático, dijo.

 
El teniente coronel Dan Schmitt, del Marine Corps Warfighting Laboratory, dijo que el sistema AACUS se probará más en la segunda fase de los ejercicios de Sea Dragon, que se enfocará en el apoyo logístico en un entorno remoto. Esas pruebas comenzarán en abril en el Centro desarrollo del Cuerpo de Marines, Twentynine Palms, California.

Los Marines han estado buscando un sistema de entrega de carga no tripulada durante más de una década, y probaron el helicóptero no tripulado K-MAX, que era un helicóptero comercial Kaman con capacidad no tripulada de Lockheed Martin, para entregar carga a las bases operativas de avanzada en Afganistán durante varios años. Nunca se convirtió en un programa de registro.

Walsh señaló que la capacidad de AACUS no se parecía en nada a los sistemas UAVs estándar del K-MAX, que eran operados por técnicos de Lockheed y que entregaban cargas de eslingas relativamente pequeñas en distancias cortas.

https://www.militarytimes.com/video/2017/12/13/autonomous-helo-brings-supplies-safety-to-troops

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