El Departamento de Estado de EE.UU. autoriza la venta del sistema HIMARS a Rumania.

El Departamento de Estado de EEUU ha autorizado la venta del sistema de lanzamisiles múltiple de alta movilidad HIMARS a Rumanía por un valor de 1.200 millones de dólares, según un anuncio de la Agencia de Cooperación para la Defensa.

El departamento notificó el jueves al Congreso esta decisión, y el acuerdo está pendiente de aprobación del Congreso.

Rumania ha solicitado 54 lanzadores HIMARS y 81 sistemas de cohetes de lanzamiento múltiples guiados unitarios (GMLRS) y 81 cabezas alternativas GMLRS. La solicitud también incluye 54 sistemas de misiles tácticos del ejército (ATACMS) y 24 sistemas avanzados de datos tácticos de artillería de campaña (AFATDS), que es el sistema de control de incendios para el HIMARS.

También, dentro de las peticiones solicitadas por el gobierno rumano, se incluiría en el paquete 15 vehículos M1151A1– la versión mejorada del utilitario blindado Humvee – de dos asientos y 15 M1151A1, de cuatro asientos junto con recambios y una gran cantidad de otros equipos de apoyo.

El contratista principal es Lockheed Martin y el trabajo se realizará en Grand Prairie, Texas, y Camden, Arkansas.  Lockheed anunció hace más de un año que estaba reiniciando su línea de producción de HIMARS con el fin de construir nuevos lanzadores para los Emiratos Árabes Unidos.

Rumania anunció el mes pasado que planeaba comprar HIMARS y 36 aviones de combate F-16 para 2022, parte de un plan más amplio para gastar alrededor de 11.600 millones de dólares en adquisiciones militares entre los años 2017 y 2026.

Rumania también planea comprar varios helicópteros de combate de Bell y el sistema de defensa de misiles Patriot.

El teniente general Ben Hodges, comandante del Ejército de Estados Unidos en Europa, dijo durante el principal ejercicio militar dirigido por Estados Unidos – Saber Guardian – en julio, que esperaba que Rumania gastara el 2% de su PIB en defensa, cumpliendo su promesa a la OTAN.

Los países europeos que adquieren HIMARS benefician directamente al objetivo de los aliados de Estados Unidos y de la OTAN de disuadir a una Rusia belicosa porque llena una brecha que Estados Unidos no puede sostener con su propio equipo.

Hodges manifestó que la artillería y capacidad de fuego de largo alcance decreció en Europa porque los EEUU se centraron en luchar en las guerras de Iraq y Afganistán. Y mientras que el Ejército de los EE.UU. puede reforzar la brecha en una medida, los países europeos deben ayudar a complementar esa abertura.

Los rumanos trabajaron directamente con las unidades de HIMARS durante el ejercicio Saber Guardian este verano en colaboración con la 113 Unidad de Artillería  de Campo de Carolina del Norte en el Centro Nacional de Entrenamiento Conjunto (JNTC) de Cincu en Rumania.

Actualmente ningún otro país europeo ha adquirido el sistema HIMARS. Sólo Jordania, Singapur y Emiratos Árabes Unidos son los únicos clientes extranjeros y Qatar ha sido también autorizado a comprar el sistema.

El HIMARS, siglas de High Mobility Artillery Rocket System es un sistema de lanzamisiles múltiple ligero montado en un camión, desarrollado en Estados Unidos.

El HIMARS carga seis cohetes o un Army Tactical Missile System (ATACMS) de misiles en vehículos de 5 toneladas, y puede lanzar la línea completa de municiones que el MLRS Multiple Launch Rocket System (MLRS).

El HIMARS tiene partes intercambiables con el MLRS M270A1, pero cargando apenas la mitad de la carga de misiles que el anterior. El vehículo se puede fácilmente transportar en un avión Hércules C-130.

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