El Departamento de Estado de Estados Unidos aprueba la venta de drones Sky Guardian a Bélgica

El Departamento de Estado de Estados Unidos  ha dado luz verde para que Bélgica compre aviones teledirigidos MQ-9B Sky Guardian a General Atomics, en un acuerdo que podría tener un valor aproximado de 600 millones de dólares.

El acuerdo incluiría cuatro drones MQ-9B, dos estaciones terrestres, cinco sistemas de puntería multiespectral AN/DAS-4, 15 sistemas de navegación inerciales/GPS integrados, cinco radares de apertura sintética Lynx AN/APY-8 y cinco sistemas de detección y evitación. También incluye repuestos, equipos de prueba y entrenamiento necesario para apoyar un período de cinco años de operaciones, indica la Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa (DSCA) en un comunicado de prensa.

Bélgica anunció su plan de comprar el Sky Guardian el año pasado, casi al mismo tiempo que declaró su intención de comprar el F-35 de Lockheed Martin. La decisión de comprar equipos estadounidenses contrasta con la de Alemania, que se pronunció en contra del F-35  y del Sky Guardian a pesar de una intensa campaña de presión por parte de la industria estadounidense.

El Sky Guardian fue desarrollado por General Atomics como una versión del MQ-9 Reaper que podía volar a través del espacio aéreo civil en los EE.UU. y Europa sin el permiso especial de la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos o de la OTAN. La compañía promociona que la aeronave tiene una mayor resistencia y vida útil en comparación con el Reaper del Bloque 5.

Según la DSCA, Bélgica utilizará los drones Sky Guardian para la seguridad interior y para aumentar la interoperabilidad con los aliados de la OTAN.

“La flota actual de aeronaves belgas del Componente Aéreo ha demostrado ser insuficiente para respaldar operaciones ISR sostenidas y persistentes”, señala el comunicado de DSCA. “La venta propuesta permitirá al Componente Aéreo Belga realizar el ISR de área amplia y persistente, incluyendo la adquisición de objetivos, la designación de objetivos, el suministro de coordenadas de precisión para municiones asistidas por el Sistema de Posicionamiento Global (GPS), la evaluación de daños de batalla, la inteligencia de señales, la comunicación y la información de datos”.

Es casi seguro que el Senado aprobará la venta del MQ-9B a Bélgica, que es miembro de la OTAN. En ese momento, las negociaciones comenzarán formalmente, y las cantidades finales y los precios pueden cambiar durante ese proceso.

Valerie Insinna

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