El desguace de los antiguos submarinos nucleares franceses clase SNLE comenzarán en el verano.

La semana pasada, el jefe del Grupo Naval de Cherbourg confirmó que el desmantelamiento de los cascos de los antiguos submarinos nucleares botados por la Armada Francesa comenzará como estaba previsto en el verano de 2018.

El constructor está de acuerdo con el calendario de este contrato, que fue notificado en octubre de 2016 por la Dirección General de Armamentos, que supervisa el desmantelamiento de las instalaciones nucleares. En esta perspectiva, la unidad del reactor de los submarinos ya fue extraída para un tratamiento por separado, y los cascos se soldaron nuevamente como preparación para su desguace.

Cinco de las seis unidades de la primera generación francesa de SNLE están implicadas en el desguace. Mientras Le Redoutable (el Formidable), el primero de la serie (1971 – 1991), se transformó en un museo en Cherburgo en 2002, el objetivo previsto para el mes de julio, es hacer desaparecer físicamente sus barcos gemelos: el Terrible (1973-1996), Le Foudroyant (el Rayo) (1974-1998) , el Indomable (1976-2005), el Tronador (1980-1999) y el Inquebrantable (1985-2008), que poco a poco fueron llegando a Cherbourg después de retirarse del servicio. 

El desguace de los cascos, que tienen una eslora superior a 100 metros y pesan alrededor de 7000 toneladas después de la retirada de la unidad del reactor, se llevará a cabo en las instalaciones del Grupo Naval en Cherbourg. Como parte del contrato firmado a finales de 2016, esta zona ha sido modernizada y adaptada a este proyecto. Las obras, que se completarán este verano, incluyen en particular, el carenado de la embarcación de 5 puertas, la remodelación de la estación de bombeo de agua, la renovación de los circuitos de agua y electricidad, la instalación de una grúa de 10 toneladas, una sala limpia para la eliminación de amianto y la instalación de una plataforma de clasificación de residuos. Todo este sitio estará cerrado, seguro y su acceso restringido.

Mientras que el nombre del antiguo Tonnant (Trueno) fue citado como el primero de los ex-SNLE de la Fuerza Oceánica Estratégica (Fost), que fue cortado, del resto, no se ha proporcionado ninguna información oficial sobre el orden del desguace de los cascos. Cabe recordar que, en el contexto del contrato, el Grupo Naval cuenta con dos subcontratistas principales: Veolia Environmental Services para servicios relacionados con la descontaminación, el corte y la gestión de residuos y Neom (filial del grupo Vinci) para la eliminación del amianto. Se espera reciclar el 85% de los metales y componentes eléctricos.

Este trabajo llevará unos veinte meses para el desguace de cada casco.

La eliminación de la “Flota del Norte” debería conducir a una actividad sostenible, ya que, por razones de seguridad y confidencialidad en particular, se ha registrado en Cherburgo el desguace en Francia de los antiguos submarinos de la Armada. Tras la primera generación de SNLE, el sistema será impulsado por los seis submarinos de ataque nuclear tipo Rubis, encargados entre 1983 y 1993. El primero de ellos debería haber llegado a Cherbourg hace un año pero, dado el retraso del nuevo programa Barracuda SNA, el Rubis se prorroga hasta 2020. Luego, en la década de 2030, vendrá la segunda generación de los SSBN que conservarán sus nombres: Le Triumphant (1996), Le Bold (1999), Le Vigilant (2004) y el nuevo Le Terrible (2010).

Cabe recordar que el Grupo Naval, que ahora ocupa una posición única al estar presente durante todo el ciclo de vida de los submarinos, desde el diseño hasta la eliminación, pasando por la construcción y el mantenimiento, es también un candidato para el desguace de los antiguos submarinos diésel clase Agosta (1977 – 1997), Bévéziers (1977 – 1998) y La Praya (1978 – 2000). El primero está en Toulon y los otros dos están almacenados en el refugio de la antigua base submarina de Brest. 

Mar Marino

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