El destructor de la US Navy John S. McCain colisiona con un buque petrolero en aguas de Singapur.

El destructor lanzamisiles de la Armada de Estados Unidos USS John S. McCain (DDG-56) colisionó con el buque petrolero de bandera liberiana Alnic MC cerca del Estrecho de Malaca, en aguas de Singapur.

Las autoridades estadounidenses informaron que 10 miembros de la tripulación del barco se encuentran desaparecidos y que otros cinco resultaron lesionados. Hay un operativo de búsqueda y rescate para localizar a los desaparecidos.

La colisión ocurrió a las 5:24 hora local del lunes (21:24 GMT del domingo), cuando “la nave estaba en tránsito por el estrecho de Malaca en una visita de rutina a un puerto de Singapur”, detalló la Armada en un comunicado. Como consecuencia de la colisión, se han inundado  los compartimentos de literas de la tripulación, de maquinaria y de comunicación.

Según el textolos daños en el USS John S. McCain son “sustantivos”.

Imágenes de la banda de babor del “John S. McCain”

Horas después del accidente apareció en la Red un video en el que se aprecia la brecha en el casco de la nave norteamericana. El barco está navegando de forma autónoma y se dirige a una base naval en Singapur.

Operaciones de salvamento

Helicópteros militares de Estados Unidos, así como de la Armada y de la Guardia Costera de Singapur participan en las operaciones de búsqueda y rescate.

Las vías marítimas en torno a Singapur son unas de las más congestionadas del mundo, pues por ellas transita una parte sustancial del comercio de bienes y de petróleo del mundo.

De hecho, el Estrecho de Malaca es considerado como una de las rutas marítimas más estratégicas del planeta.

La colisión del USS John S. McCain es el segundo accidente importante de un destructor de clase Arleigh Burke de la Armada estadounidense en aguas asiáticas en dos meses.

El jueves pasado, la Armada anunció medidas disciplinarias contra los comandantes de otro buque de guerra, el USS Fitzgerald (DDG 62), que colisionó con una nave de carga en junio, muriendo siete tripulantes estadounidenses.

Un tanquero enorme

El buque petrolero Alnic MC, es una embarcación de grandes dimensiones con una eslora de 183 metros y 32 de manga.

Petrolero de bandera de Liberia “Alnic MC”

Unos 90 minutos después de ocurrido el incidente, la web MarineTraffic, una página que hace seguimiento a las embarcaciones, lo ubicaba a varias millas de distancia de la costa oriental de Malasia, a la altura del estado de Johor.

Según informó la Autoridad Marítima y Portuaria de Singapur (MPA, por sus siglas en inglés), esta embarcación tuvo daños en el tanque de proa, a unos 7 metros por encima de la cota de agua.

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