El Dron de combate experimental XQ-58A Valkyrie de la Fuerza Aérea completa la primera prueba de vuelo.

Apenas una semana después de que Boeing diera a conocer su innovador concepto de avión no tripulado de combate, el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea ha anunciado su propio diseño, denominado XQ-58A Valkyrie, publicando la primera imagen de la aeronave desarrollada bajo un velo de secreto durante los últimos dos años y medio. 

En un comunicado de prensa posterior al primer vuelo de la aeronave la USAF ha señalado que el demostrador XQ-58A Valkyrie, un vehículo aéreo no tripulado subsónico de largo alcance y alto alcance, ha completado con éxito su vuelo inaugural el 5 de marzo de 2019 en Yuma Proving Grounds, Arizona. El Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea se asoció con Kratos Unmanned Aerial Systems para desarrollar el Dron XQ-58A.

El avión se comportó según lo planeado y completó su tiempo de vuelo previsto de 76 minutos. Su fabricante, Kratos Unmanned Aerial Systems, ha tenido que esperar dos años y medio para perfeccionar el sistema desde que le fue adjudicado el contrato. Está previsto que el XQ-58A realice un total de cinco vuelos de prueba planificados en dos fases con objetivos que incluyen la evaluación de la funcionalidad del sistema, el rendimiento aerodinámico y los sistemas de lanzamiento y recuperación.

Se espera que el XQ-58A proporcione una capacidad de vigilancia, ataque y apoyo a la guerra electrónica de bajo coste que pueda ser operada de forma independiente, como un enjambre cooperativo, o como parte de un concepto de operaciones denominado “leal copiloto”, un grupo de Q-58 trabajaría bajo el mando de un avión de combate tripulado cercano. El sigiloso avión teledirigido, que supuestamente tiene un alcance de más de 2.000 millas y es capaz de transportar un par de bombas de pequeño diámetro o equipos de guerra electrónica y de vigilancia, también puede ser lanzado utilizando impulsores de cohetes en lugar de depender únicamente de la longitud de las pistas de aterrizaje y despegue.

Ashwini Sakharkar

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