El dron Valkyrie lanza un dron aún más pequeño desde el interior de su bahía de carga útil.

El dron Kratos XQ-58A Valkyrie lanzó con éxito un avión no tripulado aún más pequeño desde el interior de su compartimento de armas el 3 de abril, según anunció el lunes la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

Durante la sexta prueba de vuelo del Valkyrie en el Campo de Pruebas de Yuma (Arizona), abrió por primera vez las puertas de su bahía de carga útil durante el vuelo y liberó un ALTIUS-600, un pequeño dron autónomo lanzado por tubo fabricado por Area-I, una empresa de Georgia que diseña sistemas aéreos no tripulados.

El Valkyrie es un avión no tripulado “atrayente”, la palabra que utilizan los militares para referirse a un activo que puede ser reutilizado pero que es lo suficientemente barato como para que un comandante espere y se sienta cómodo con una cierta cantidad de pérdidas durante el combate.

La Fuerza Aérea está experimentando con el Valkyrie como nodo de comunicaciones para los cazas F-35 y F-22, además de evaluarlo como un posible sistema Skyborg que estaría equipado con inteligencia artificial y podría volar de forma autónoma junto a los aviones tácticos.

El ALTIUS-600 puede lanzarse para diversas misiones, como la guerra electrónica, la inteligencia de señales, la lucha contra los UAS y la inteligencia, vigilancia y reconocimiento, y puede equiparse para producir efectos cinéticos. Puede pesar hasta 27 libras -incluyendo una carga útil de 6 libras almacenada en su punta- y tiene una resistencia de unas cuatro horas, según Area-I.

Tanto Kratos como Area-I trabajaron con el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea para desarrollar un software y fabricar un carro que permitiera al Valkyrie lanzar el ALTIUS-600, explicó el laboratorio en un comunicado.

Una vez finalizado el lanzamiento del sistema ALTIUS, el Valkyrie completó pruebas adicionales orientadas a ampliar la envolvente de vuelo de la aeronave, según el laboratorio.

“Además de esta primera demostración de separación [de pequeños UAS], el XQ-58A voló más alto y más rápido que los vuelos anteriores”, dijo Alyson Turri, directora del programa de la Fuerza Aérea para la demostración.

Steve Fendley, presidente de la división de sistemas no tripulados de Kratos, dijo que el éxito del lanzamiento de ALTIUS “añade un punto de exclamación al desarrollo de 30 meses del sistema Valkyrie por parte del equipo de Kratos y la AFRL, que dio como resultado un sistema de preproducción con una capacidad operativa sustancial, no simplemente una prueba de concepto de vuelo de demostración”.

El Ejército también está experimentando con la plataforma ALTIUS como parte de sus demostraciones de efectos lanzados desde el aire, incluida la demostración del Proyecto Convergencia del año pasado, en la que se desplegó el UAS desde un dron MQ-1C Gray Eagle.

La semana pasada, Anduril Technologies anunció sus planes de comprar Area-I y operarla como una subsidiaria de su propiedad que mantendría la marca Area-I.

Valerie Insinna

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