El E-2D Advanced Hawkeye recibe su primer reabastecimiento de combustible en vuelo.

El pasado martes 31 de octubre, el Comando Naval Air Systems y Northrop Grumman anunciaron que el primer avión E-2D Advanced Hawkeye había completado con éxito sus primeras pruebas de reabastecimiento de combustible en vuelo.

El avión ha estado basado durante las pruebas, en la Estación Aérea Naval de los Estados Unidos en Patuxent River, Maryland, junto con el Escuadrón 20 de Evaluación y Prueba Aérea (VX-20) donde la aeronave continuará el programa de pruebas de transferencia del combustible. Esta nueva capacidad permitirá que el E-2D realice misiones de observación de más de siete horas.

La primera prueba se realizó el 14 de julio desde un KC-130 Hércules de la Marina de los EE.UU. utilizando los sistemas de mangueras flexibles con cestas hasta la lanza del E-2D situada sobre la cabina. Durante las cuatro horas de vuelo, se realizaron diez contactos, incluidos dos con transferencia de combustible de una aeronave a otra. El E-2D recibió aproximadamente 1.700 libras de combustible.

El primer vuelo de un E-2D Advanced Hawkeye equipado con capacidad de reabastecimiento se realizó el 15 de diciembre de 2016, en las instalaciones de Northrop Grumman en San Agustín.

“El desarrollo de la capacidad de reabastecimiento en el E-2D es otra demostración del compromiso de Northrop Grumman de proporcionar a la Marina una mayor capacidad operativa”, dijo el vicepresidente del programa del E-2D.

En total hay tres aviones que participan en el programa de pruebas a los que se les está incluyendo además de la sonda de reabastecimiento, otras nuevas tecnologías de software y hardware a los controles de vuelo así como asientos especiales para las tripulaciones durante las largas patrullas. Esto es particularmente importante ya que Estados Unidos se enfoca más en la región de Asia y el Pacífico, donde las enormes distancias sobre el Pacífico obligan cada vez más a la Armada a buscar la manera de extender el alcance de sus alas aéreas de portaaviones.

Un E-2D recibe combustible de un F/A-18

La Marina de los EE.UU. adjudicó a Northrop Grumman el contrato de reabastecimiento en 2013. Todas las unidades de la serie estarán equipadas con el nuevo sistema a partir de 2018 y los aviones que ya están en servicio, serán reequipados con la nueva capacidad. El objetivo es declarar la Capacidad Operativa Inicial (COI) en 2020. En total, la Marina ha ordenado 75 unidades del E-2D, que se entregarán hasta el 2025.

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