El ejercicio Jeanne D’Arc mejora la interoperabilidad con los socios.

A medida que el despliegue del Jeanne D’Arc de Francia se acerca a su fin, los franceses pretenden continuar con operaciones de alto nivel en la región Indo-Pacífica, según oficiales franceses al mando del despliegue.

En declaraciones a USNI News en entrevistas separadas, el contralmirante Jean-Mathieu Rey, comandante conjunto de las Fuerzas Armadas francesas en Asia-Pacífico (ALPACI) y el capitán Arnaud Tranchant, oficial al mando del LHD FS Tonnerre (L9104), afirmaron que las actividades del grupo de tareas Jeanne D’Arc en el Indo-Pacífico junto a sus socios se llevaron a cabo con éxito y que este tipo de actividades de cooperación son importantes para la región, en particular con ejercicios como el ARC21 celebrado en Japón del 11 al 16 de mayo.

El grupo de trabajo Jeanne D’Arc, formado por el Tonnerre y la fragata FS Surcouf (F711), junto con fuerzas terrestres y helicópteros franceses embarcados, realizó el ejercicio junto con fuerzas de Australia, Japón y Estados Unidos. Los ejercicios incluyeron actividades de guerra naval y anfibia. El despliegue del grupo de trabajo en la región es una combinación de despliegue operativo y de adiestramiento, con oficiales cadetes navales también embarcados en los buques como parte de su formación.

“El ejercicio ARC21 ha sido un ejercicio ambicioso por su perspectiva multinacional y por las particulares habilidades técnicas que requiere la guerra anfibia. Desde este punto de vista, el ejercicio ha sido un gran éxito, ya que todas las actividades planificadas se han llevado a cabo sin problemas. Nuestro principal objetivo era mejorar la interoperabilidad con los socios en un entorno complejo y desafiante, y se ha logrado plenamente”, dijo Rey. Tranchant declaró que la participación en el ejercicio constituía una valiosa oportunidad para capacitar a los oficiales navales franceses para operar en un contexto multinacional exigente.

LPD Tonnere (L9104) junto con la fragata FS Surcouf (F711) durante la actividad de reabastecimiento con USNS Big Horn (T-AO-198) en el Mar de China Meridional el 19 de mayo de 2021.

Tranchant también detalló algunas de las actividades del ejercicio, que incluyeron el transporte de tropas del ejército francés en un helicóptero CH-47 Chinook de la JGSDF y ejercicios de acoplamiento y acoplamiento cruzado con un LCAC de la Fuerza Marítima de Autodefensa de Japón (JMSDF) y un CH-47 Chinook de la Fuerza de Autodefensa de Tierra de Japón (JGSDF), respectivamente, en el Tonnerre.

“La principal lección aprendida es que seguimos siendo fácilmente interoperables con nuestros socios en la región. En el transcurso de sólo unos días, hemos desarrollado varios ejercicios que requieren un alto nivel de cooperación táctica, lo que es muy prometedor para el futuro”, declaró Tranchant.

Ambos mandos afirmaron también que el principal reto del ejercicio estaba relacionado con la pandemia COVID-19 y que garantizar la salud de los participantes en el ejercicio era una preocupación primordial.

“Las maniobras anfibias implican normalmente muchos contactos entre las tripulaciones y las tropas de las distintas naciones. Gracias a una excelente previsión de esos condicionantes, hemos sido capaces, colectivamente, de establecer con antelación y aplicar durante el ejercicio un protocolo sanitario robusto y realista, que ha permitido que el ARC21 se desarrolle con un excelente nivel de control sanitario”, dijo Rey.

En cuanto al despliegue general, Tranchant indicó que los últimos tres meses han sido ricos e intensos en términos de actividad operativa y número de ejercicios realiza.

El grupo de trabajo Jeanne D’Arc junto con la fragata de la Armada de la República de Singapur RSN Steadfast (70) durante un ejercicio PASSEX en el Mar de China Meridional frente a Singapur el 27 de mayo de 2021.

“Los dos buques Jeanne d’Arc, el LHD Tonnerre y la fragata Surcouf, han realizado ejercicios combinados como el WAKRI o multinacionales como La Pérouse, o el último PASSEX realizado con la Marina de Singapur, o incluso ambos al mismo tiempo si nos referimos al ejercicio ARC21. Entre estos ejercicios, hemos transitado por teatros de operaciones en particular cuando hacíamos cruceros… mientras formábamos a nuestros futuros oficiales navales”, añadió.

WAKRI es un ejercicio conjunto a gran escala organizado por las fuerzas francesas estacionadas en Yibuti que tuvo lugar del 10 al 12 de marzo, mientras que La Pérouse es un ejercicio que se celebró del 5 al 7 de abril en el Golfo de Bengala y en el que participaron el grupo de trabajo y buques de Australia, India, Japón y Estados Unidos. El PASSEX con la Armada de la República de Singapur (RSN) se llevó a cabo el 27 de mayo con la fragata de la RSN RSS Steadfast. Posteriormente, la FS Tonnerre hizo una escala en Singapur del 28 al 30 de mayo, mientras que la FS Surcouf hizo una escala en la isla de Langkawi, en Malasia, y realizó un ejercicio con la corbeta KD Lekir (FSG26) de la Marina Real de Malasia el 1 de junio.

Legionarios extranjeros franceses embarcados con el LPD FS Tonnerre (L9104) realizan entrenamiento de familiarización con armas con un soldado de la Brigada Amphibious Ready JGSDF durante el ejercicio Jeanne D’Arc 2021 en Japón.

Tranchant también declaró que el principal reto del grupo operativo era el ritmo sostenido de las operaciones.

“Dado que tenemos que desplegarnos continuamente al tiempo que mantenemos el control del espacio aéreo y del entorno marítimo en torno al grupo operativo”, la clave para superar con éxito ese reto, dijo Tranchant, ha sido el uso correcto de las capacidades aéreas del grupo operativo en particular y el intercambio de inteligencia táctica con los socios.

El grupo operativo fue reabastecido en el mar cuatro veces por buques de reabastecimiento estadounidenses, japoneses y australianos a lo largo de su despliegue en la zona de Asia-Pacífico, especialmente con el apoyo de la Task Force 73 de Estados Unidos y sus oficiales de enlace franceses y japoneses en Singapur.

Rey declaró que espera que en el futuro se realicen ejercicios como el ARC 2021, aunque era demasiado pronto para afirmar en qué consistirían estos ejercicios.

“Podrían ser relativos a operaciones anfibias como el ARC21 o a cualquier otro ámbito, pero por el momento es demasiado pronto para detallarlo con precisión”, dijo. Sin embargo, señaló que hoy en día ninguna nación individual es capaz de enfrentarse eficazmente a los retos estratégicos de la zona Indo-Pacífica.

“La cooperación entre socios es obligatoria y este tipo de ejercicios son esenciales para mejorar esta cooperación a todos los niveles”, afirmó.

 Dzirhan Mahadzir

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