El Ejército avanza a toda velocidad con su nuevo y poderoso misil Hellfire de reemplazo.

El Ejército de Estados Unidos está a punto de comenzar la producción a pleno rendimiento del misil aire-tierra conjunto, diseñado para combinar las mejores características de varios misiles aire-superficie en un sistema único y unificado para su uso en varios servicios.

En un aviso de solicitud previa emitido el martes, el Comando de Contratos del Ejército detalló un requerimiento de 3.000 misiles JAGM durante los próximos dos años fiscales para el Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea, así como para “clientes especiales” no identificados. Según Jane’s 360 se espera una adjudicación formal para el contrato en algún momento del 2019.

El JAGM (Joint Air to Ground Missile) de Lockheed Martin, destinado a reemplazar los sistemas Hellfire AGW-114, AGM-65 Maverick y BGM-71 TOW, combina tecnologías de sensores de radar de onda milimétrica y láser semiactivos utilizados en dos variantes diferentes de Hellfire, complementado con una ojiva Hellfire Romeo, un motor y sistemas de control de vuelo.

El objetivo final es conseguir un misil versátil -todo en uno-  de ataque directo, capaz de llevar los objetivos de alto valor fuertemente blindados incluso en los entornos más difíciles y degradados, desde condiciones climáticas adversas hasta las contramedidas enemigas.

El Ejército ha estado poniendo el sistema a prueba durante los últimos años, y los aviadores ya están encantados con el rendimiento del JAGM, principalmente debido a la conveniencia de combinar múltiples capacidades con un solo sistema mortal.

“Antes, teníamos que pensar mucho en ‘¿Qué necesito?’ Tan pronto como disparo, no puedo hacerlo regresar y cambiar los misiles “, dice en un comunicado del Ejército el suboficial John Bilton, el primer piloto de pruebas no experimental que disparó el misil en 2017. “En combate, no quieres encontrarte con un objetivo que necesitas alcanzar y no tener a bordo el misil adecuado para ese trabajo”.

“La capacidad de no tener que poner el láser directamente sobre el objetivo y hacerle saber al adversario que estás a punto de matarlo es un beneficio tremendo”, señala en el mismo comunicado Al Maes, asesor técnico de armas del Comando de Capacitación y Doctrina.

“Una vez que tienes el misil fuera del contenedor  y se encuentra con humo, polvo o niebla, un misil láser normal podría perder el objetivo; sin embargo, con el JAGM, tengo bastante garantía de que voy a dar a ese objetivo con un solo misil en lugar de hacer varios disparos de misiles”.

Jared Keller

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