El ejército británico firma la compra de 500 vehículos Boxer MIV

El ejército británico ha firmado un contrato para la compra de 500 vehículos de infantería mecanizada Boxer (MIV) de una compra total prevista de 1.500 vehículos, a la espera de la aprobación del Tesoro. Las primeras unidades comenzarán a recibirse a partir del año 2023.

El ejército exhibió el vehículo en la demostración de potencia de combate la semana pasada y planea usar los vehículos en las brigadas de ataque junto con los vehículos AJAX construidos por General Dynamics.

La orden de compra por valor de unos 2.800 millones de libras esterlinas, deberá lograr el respaldo del Tesoro rápidamente o enfrentarse a un retraso hasta después de las Elecciones Generales del 12 de diciembre, cuando un nuevo gobierno del Reino Unido pueda decidir el destino del programa. Los planes para comprar los vehículos se lanzaron por primera vez en 2018 después de haber sido seleccionado para el requisito de Vehículo de Infantería Mecanizada (MIV) del Ejército.

Los primeros 500 vehículos desempeñarán un papel central en los nuevos grupos de ataque del ejército británico que siguen el modelo de las Brigadas Stryker de EE.UU. desplegadas en Europa. Las brigadas combinarán vehículos ligeros y pesados ​​que pueden cubrir grandes áreas de territorio utilizando equipos de combate repartidos por el campo de batalla.

Las brigadas Stryker del Ejército estadounidense utilizan el General Dynamics Stryker para proporcionar capacidades de respuesta táctica flexibles a una amplia gama de amenazas.

El ejército favorece la plataforma Boxer debido a su mayor versatilidad de misión a misión, y la modularidad significa que el vehículo puede realizar cualquier tipo de tareas necesarias, desde fuego de artillería de alto calibre hasta funciones de ambulancia blindada en el campo de batalla o de transporte de tropas.

Esto complementa la plataforma AJAX con la que se desplegará, ya que el AJAX cuenta con seis variantes de vehículos diferentes que cubren desde el reconocimiento hasta el soporte de ingeniería. El vehículo Boxer reemplazará al Bulldog, que ha estado en uso desde la década de 1960, y al Mastín, que ha sido muy utilizado en Afganistán.

La empresa conjunta Rheinmetall BAE Systems Land (RBSL) describió el vehículo en Twitter como la “nueva solución por defecto para los países de la OTAN”. Una fuente del ejército británico dijo que la plataforma beneficia al ejército ya que los riesgos y las recompensas se comparten entre varios países y no sólo en el Reino Unido.

La producción de los vehículos para el ejército británico estará a cargo de Artec, la empresa conjunta formada por Krauss-Maffei Wegmann, Rheinmetall MAN Military Vehicles y Rheinmetall Military Vehicles Nederland, y la mayoría de los vehículos se construirán en el Reino Unido. Los socios de Artec en el Reino Unido son BAE Systems, Pearson Engineering y Thales UK.

El ejército británico tiene una larga historia de paradas y arranques con el Boxer y fue un miembro inicial del consorcio para diseñar el vehículo en la década de 1990. El programa inicial comprometió a Francia, el Reino Unido y Alemania, sin embargo, el Reino Unido abandonó el programa en 2003 para buscar otras plataformas.

Australia también opera el Boxer, recibiendo recientemente el primero de los 211 vehículos seleccionados para reforzar su potencia vehicular como parte del programa de capacidad de reconocimiento de combate montado de fase 2 LAND 400 del país.

El Boxer cuenta con un casco de doble V para desviar las explosiones en la parte inferior del vehículo, desde minas o dispositivos explosivos improvisados ​​(IED) y cuenta con ‘módulos de misión’ que pueden cambiarse en menos de una hora para permitir que el vehículo pueda completar diferentes misiones cuando sea necesario.

Otro aspecto clave del vehículo es la mayor interoperabilidad que permitirá con otros ejércitos europeos y una cadena de suministro ampliada que ayudará a reducir los costes durante la fabricación y el mantenimiento.

Army Technology

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