El ejército canadiense pide ayuda a EE.UU. para recuperar los restos del helicóptero Cyclone que aún no ha localizado.

Las Fuerzas Canadienses aún no saben dónde están los restos de su helicóptero Cyclone, pero se han mantenido conversaciones con el ejército de Estados Unidos sobre la posibilidad de utilizar sumergibles en aguas profundas para recuperar los restos.

El ministro de Defensa, Harjit Sajjan, dijo la semana pasada que “se estaba trabajando activamente en las opciones para recuperar el fuselaje restante, lo que ayudará en la investigación”.

Fuerzas Canadienses han reconocido desde entonces que no saben dónde se encuentran los restos del fuselaje. “Todavía no hemos determinado la ubicación exacta”, han dicho los militares en un correo electrónico. “Los esfuerzos de búsqueda están en curso”.

Las Fuerzas Canadienses se negaron a describir las opciones de recuperación de las que hablaba Sajjan, ya que no se ha tomado ninguna decisión sobre cómo proceder si se encuentran los restos y cuándo.

Sin embargo, fuentes de defensa dicen que se han mantenido conversaciones iniciales con la Marina de los Estados Unidos, que tiene la capacidad de hacer el trabajo en alta mar. La recuperación de los restos, que se cree que están a 3.000 metros bajo la superficie, sería difícil y costosa.

El helicóptero Cyclone se estrelló el 29 de abril frente a las costas de Grecia durante una misión de entrenamiento de la OTAN. Estaba regresando a la fragata canadiense, HMCS Fredericton, cuando ocurrió el accidente. Seis miembros de las fuerzas canadienses a bordo murieron.

El cuerpo del subteniente Abbigail Cowbrough fue recuperado poco después del accidente. 

También se han encontrado una puerta lateral y piezas del fuselaje del helicóptero.

Sajjan ha comprometido al gobierno canadiense en la recuperación, que reconoció que sería una operación compleja debido a la profundidad del agua en el lugar del accidente. “No dejaremos piedra sin remover para asegurarnos de que traeremos los cuerpos a las familias”, agregó.

Varios miembros del personal de las Fuerzas Canadienses en servicio también se han puesto en contactado con el periódico para declarar que el Ciclón estaba realizando un pase de alta velocidad y baja altitud cerca del HMCS Fredericton cuando ocurrió el accidente. Dijeron que la razón del pase aéreo era para poder tomar fotografías del helicóptero.

Las Fuerzas Canadienses informaron inicialmente que el helicóptero Cyclone había desaparecido después de que se perdiera el “contacto” con el HMCS Fredericton, lo que parecía sugerir que la aeronave estaba lejos del buque de guerra cuando se estrelló. Sin embargo, la CBC informó que el Ciclón cayó a la vista de los miembros de la tripulación del HMCS Fredericton que se preparaban para recibirlo a bordo de la fragata.

Durante una conferencia de prensa del 7 de mayo, el Jefe del Estado Mayor de Defensa, el general Jon Vance, no estaba seguro de que hubiera testigos. 

Un equipo de seguridad de vuelo de la Real Fuerza Aérea Canadiense continúa investigando las circunstancias del accidente. La grabadora de voz de la cabina y la grabadora de datos de vuelo del helicóptero se encuentran ahora en Ottawa, donde serán examinadas como parte de los esfuerzos para determinar qué causó el accidente.

El ejército canadiense ha impuesto lo que llama una “pausa operativa” a la flota de helicópteros Cyclone mientras trata de descartar cualquier problema de toda la flota de la aeronave marítima. 

David Plugiese

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