El ejército de EE.UU. necesita un nuevo tanque para enfrentarse a Rusia.

El Ejército estadounidense está acelerando los planes para construir los primeros prototipos de componentes para su futurista tanque de combate de próxima generación para el 2030 y más allá: una plataforma de vehículos blindados de alta tecnología más ligera y desplegable para controlar robots cercanos, disparar nuevas armas y superar a los futuros tanques rusos y chinos.

Si bien la configuración y la tecnología particular que se utilizarán en el nuevo vehículo de combate se encuentra en las primeras fases de exploración conceptual, existe un consenso generalizado de que las futuras plataformas blindadas serán capaces de detectar y destruir vehículos y drones enemigos a distancias mucho mayores, utilizar sistemas de protección activa, aprovechar la inteligencia artificial emergente y los sistemas de mando y control, utilizar más automatización y, quizás sea de mayor significación, los láseres de fuego y las armas de precisión más avanzadas disponibles.

Dirigentes del Ejército dijeron a Warrior Maven que el programa GNV está siendo acelerado masivamente. La aceleración del prototipo de GNV está fuertemente respaldada en la nueva solicitud de presupuesto para 2019 que busca 119 millones de dólares para este programa.

El desarrollo de los nuevos vehículos blindados se está llevando a cabo en consonancia con la cambiante estrategia de modernización del Ejército, un esfuerzo que otorga una mayor importancia a la creación de prototipos y pruebas más rápidas de plataformas, armas y tecnologías; la idea es acceder a lo mejor del “reino de lo posible” cuando se trata de armas y tecnología y eludir algunos de los conocidos desafíos burocráticos que obstaculizan los enfoques tradicionales de adquisición del Ejército.

En el pasado, habríamos pasado muchos años y horas esforzándonos por escribir los requisitos del sistema y luego luchar por los puntos finos de ese sistema. Mas tarde gastamos una gran cantidad de dinero en dar forma a esos requisitos y luego quedamos obligados por ellos “, dijo el general de división John Ferrari, director de análisis y evaluación de programas del G-8, a Warrior Maven en una entrevista.

Ferarri explicó que los líderes de equipos multifuncionales específicos han comenzado a explorar conceptos, tecnologías y posibilidades tempranas para que el esfuerzo del GNV, entre otras cosas, busque tecnologías comunes de flotas cruzadas, integre armas y desarrolle flexibilidad.

Los métodos de ingeniería que se están explorando actualmente para el vehículo reflejan un creciente reconocimiento de que el rápido desarrollo, si bien sigue siendo medido y tiene por objeto garantizar la más alta calidad, es necesario para mantener el ritmo del rápido cambio tecnológico mundial. Más específicamente, la adaptación de las nuevas tecnologías a medida que están disponibles adquiere cada vez más urgencia a la luz de los actuales esfuerzos de modernización de los vehículos blindados rusos y chinos.

La Estrategia de Modernización de Vehículos de Combate 2015 del Ejército cita específicamente las preocupaciones por el uso de armas avanzadas y vehículos blindados en Ucrania por parte de Rusia.

“Los rusos están utilizando sus tanques más avanzados en Ucrania, incluyendo los T-72B3, T-80 y T-90. Todos estos tanques tienen cañones de 125 mm capaces de disparar una amplia gama de municiones, incluidos misiles antitanque y anti helicópteros con un alcance de seis kilómetros, y protección de armadura avanzada, incluyendo protección activa en algunos modelos”, describe la estrategia.

En esencia, los primeros esfuerzos exploratorios buscan diseñar una base técnica suficiente para acomodar las tecnologías futuras y maximizar las armas, sensores y computadoras que probablemente estarán disponibles para el combate en la década de 2030. Esto podría incluir nuevos sensores, visores, electrónica, sistemas de seguimiento de fuerzas, una gama de tecnología C4ISR y un énfasis especial en el procesamiento por ordenador, automatización y  IA.

“Estamos tomando un enfoque diferente, mucho más parecido a Silicon Valley. Comenzaremos con suposiciones, luego haremos un prototipo y experimentaremos para validar y probar la suposición o hipótesis “, explicó Ferarri.

Este enfoque del Ejército paraç prototipos rápidos ejemplifica el epicentro estratégico del ahora emergente Comando de Futuros del Ejército. “Estamos tratando de tener un mando centrado en lo que el futuro podría tener y guiar la tecnología y los conceptos. 

Ferarri especificó que algunos de los primeros prototipos del NGCV estudiarán formas de adaptar o mejorar las plataformas existentes de vehículos blindados. De hecho, los desarrolladores del Ejército han indicado que la configuración de los nuevos vehículos puede parecerse a las formas del casco de un  Abrams, un Bradley o incluso elementos de un vehículo Stryker.

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