El Ejército de EE. UU. utiliza el puerto francés como nuevo punto de lanzamiento para la misión de Europa.

Docenas de helicópteros del ejército estadounidense han comenzado a volar hoy lunes desde La Rochelle, un puerto del oeste de Francia utilizado durante la Guerra Fría y que ahora desempeña un papel fundamental en el despliegue de soldados en el flanco oriental de la OTAN.

Cerca de 60 Chinook, Black Hawks y Apaches de la Brigada 101 de Aviación de Combate con base en Fort Campbell, Kentucky, se dirigen a Letonia, Polonia y Alemania. La operación forma parte de una rotación de nueve meses conectada con la misión Atlantic Resolve, que se centra en la disuasión de una posible agresión rusa.

“El puerto es vital para la recepción, la puesta en escena y el movimiento de la 101º CAB de los EE.UU. al continente europeo”, ha declarado el Ejército de los EE.UU. en un comunicado. “El uso del puerto de La Rochelle refuerza la relación bilateral entre Francia y los EE.UU. al proporcionar una mayor movilidad militar para la defensa colectiva de Europa”.

USAREUR dijo que esta es la primera vez que ha utilizado el puerto de La Rochelle para el esfuerzo de Atlantic Resolve, que comenzó en 2014 tras la anexión de Rusia a la península de Crimea de Ucrania.

El Comando Europeo de Estados Unidos ha hecho énfasis en la necesidad de ampliar las opciones logísticas para que los comandantes tengan más opciones en una crisis. La Rochelle, que una vez fue un centro de las fuerzas estadounidenses en los años 40 y más tarde en la Guerra Fría, se une ahora a una ubicación en Bremerhaven, Alemania, como un puerto importante en la red moderna del Ejército.

Los helicópteros de la 101º CAB viajarán esta semana a los lugares de avanzada en Illesheim, Alemania, donde se estacionarán unos 40. Aproximadamente otros 20 continuarán hacia Powidz, Polonia. Diez permanecerán en Powidz, un centro de logística y aviación a unos 150 kilómetros al oeste de Varsovia.

Los 10 aviones restantes volarán a Lielvarde, Letonia. Se espera que los soldados del 101º CAB lleven a cabo misiones de entrenamiento a lo largo de las fronteras orientales de la OTAN.

USAREUR dijo que los vuelos que salían de La Rochelle estaban programados entre las 6 a.m. y las 6 p.m. y que no se planean vuelos de fin de semana. Antes de los vuelos, USAREUR emitió avisos de que las comunidades en la ruta de vuelo podrían ver grandes formaciones de helicópteros.

Se esperaba que tomara alrededor de una semana para que todos los aviones llegaran a sus destinos.

John Vandiver

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