El ejército de Estados Unidos en Alemania: lo que hay que saber.

La decisión de Donald Trump de sacar las tropas estadounidenses de Alemania marcaría un cambio importante en la relación de defensa entre los dos países y reformaría las bases de la presencia militar estadounidense en Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

La República Federal de Alemania ha sido una parte vital de la estrategia de defensa de los Estados Unidos en Europa desde el final de la Segunda Guerra Mundial, cuando las fuerzas estadounidenses formaron parte de una ocupación aliada de 10 años en el país. Aunque el número de tropas ha disminuido drásticamente desde aquellos días, el ejército todavía mantiene una importante presencia y, durante las últimas décadas, las comunidades militares de Estados Unidos se han ido formando alrededor de un puñado de ciudades alemanas.

La importancia estratégica de Alemania para Estados Unidos se refleja en la ubicación del cuartel general del Mando Europeo de EE. UU. (EUCOM) en la ciudad suroccidental de Stuttgart, desde donde sirve como estructura de coordinación para todas las fuerzas militares estadounidenses en 51 países principalmente europeos.

La misión del EUCOM es proteger y defender a los Estados Unidos disuadiendo los conflictos, apoyando asociaciones como la OTAN y contrarrestando las amenazas transnacionales. Bajo su mando están el Ejército, las Fuerzas Aéreas y las Fuerzas de Infantería de Marina de EE. UU. en Europa, todas ellas con instalaciones en Alemania.

De hecho, Alemania alberga la mayor parte de las tropas estadounidenses en Europa, aproximadamente 38.600 aunque los números varían a medida que las tropas se rotan regularmente a otros países. Esto también es más personal militar que el que tiene Estados Unidos en cualquier otro país, excepto Japón.

Sin embargo, los números han disminuido en los últimos años. Las cifras del gobierno alemán muestran que entre 2006 y 2018, el número de tropas estadounidenses estacionadas en Alemania se redujo a más de la mitad, de 72.400 a 33.250, ya que el ejército estadounidense respondió a una situación de seguridad mundial cambiante y cada vez más compleja. 

Infantes de marina, soldados y aviadores

Alemania es el hogar de cinco de las siete guarniciones del ejército de EE. UU. en Europa (las otras dos están en Bélgica e Italia), y el ejército de EE. UU. en Europa tiene su sede en la guarnición de Wiesbaden, una ciudad cercana a Frankfurt en el centro oeste de Alemania. 

Las cifras proporcionadas por el ejército muestran que estas cinco guarniciones, cada una de las cuales consta de varias instalaciones en diferentes ubicaciones, comprenden actualmente alrededor de 29.000 militares. Este número incluye las Fuerzas del Cuerpo de Marines en Europa y África, con sede en Böblingen, en el suroeste de Alemania, como parte de la Guarnición del Ejército de EE. UU. en Stuttgart.

Además, aproximadamente 9.600 miembros del personal de la Fuerza Aérea están repartidos en varios lugares de Alemania, incluyendo las dos bases de la Fuerza Aérea en Ramstein y Spangdahlem.  

El ejército estadounidense en Alemania: más que tropas

Debido a que las instalaciones militares estadounidenses también emplean a civiles estadounidenses, y los hombres y mujeres de servicio a veces pueden llevar a sus familias con ellos al extranjero, se pueden formar comunidades civiles considerables alrededor de las bases. De hecho, algunas bases estadounidenses en Alemania, como la cercana a Ramstein, son pequeñas ciudades en sí mismas. Incluyen no solo cuarteles, aeródromos, terrenos de ejercicio y depósitos de materiales, sino también sus propios centros comerciales, escuelas, servicios postales y fuerzas policiales estadounidenses. A veces, la única moneda de curso legal es el dólar estadounidense.

Mientras tanto, la guarnición de Bavaria del ejército con sede en Grafenwoehr, cerca de la frontera checa de Baviera, es la mayor base del ejército en el mundo, tanto en población como en superficie, que abarca más de 390 kilómetros cuadrados.

Las bases a menudo emplean a un número significativo de ciudadanos locales y sirven como un impulso económico para las comunidades alemanas circundantes, cuyas empresas proporcionan bienes y servicios. Los cierres de instalaciones en el pasado, como la guarnición del ejército en Bamberg en 2014, afectaron la economía local, y muchos alemanes que viven cerca de instalaciones militares estadounidenses activas han expresado su oposición a posibles reducciones de tropas.

El área de entrenamiento en Grafenwoehr en Baviera es una de las más grandes del ejército estadounidense en Europa.

Pero el alcance de la presencia militar estadounidense en Alemania no se limita al personal: Estados Unidos también mantiene aviones en otras bases de la fuerza aérea no estadounidenses en Alemania. Además, gracias al acuerdo de intercambio nuclear de la OTAN, se cree que se mantienen unas 20 armas nucleares en la Base Aérea Büchel en Alemania occidental, algo que ha suscitado muchas críticas por parte de los alemanes.

Otro acuerdo polémico es el hecho de que la Base Aérea de Ramstein se utiliza como centro de control para ataques con drones en Yemen y otros lugares.

La ocupación aliada de la posguerra y su legado

La presencia militar de EE. UU. en Alemania es un legado de la ocupación aliada posterior a la Segunda Guerra Mundial, que duró de 1945 a 1955. Durante este tiempo, millones de soldados estadounidenses, británicos, franceses y soviéticos estuvieron estacionados en Alemania.

La parte nororiental del país, que se convirtió oficialmente en Alemania Oriental en octubre de 1949, cayó bajo control soviético. 

En Alemania Occidental, la ocupación fue regulada por el Estatuto de Ocupación, firmado en abril de 1949, cuando se fundó el país. El estatuto permitía a Francia, el Reino Unido y a los Estados Unidos mantener las fuerzas de ocupación en el país y mantener un control total sobre el desarme y la desmilitarización de Alemania Occidental.

Cuando la ocupación militar de Alemania Occidental terminó oficialmente, el país recuperó el control de su propia política de defensa. Sin embargo, el Estatuto de Ocupación fue sucedido por otro acuerdo con sus socios de la OTAN. Este acuerdo, conocido como la Convención sobre la Presencia de Fuerzas Extranjeras en la República Federal de Alemania, fue firmado en 1954 por Alemania Occidental. Permitió a ocho miembros de la OTAN, incluyendo a Estados Unidos, tener una presencia militar permanente en Alemania. El tratado aún regula los términos y condiciones de las tropas de la OTAN estacionadas en Alemania hoy en día.

La cantidad de personal militar estadounidense ha ido disminuyendo desde el final de la Guerra Fría en 1990, cuando, según el gobierno alemán, se estimaba que había 400.000 tropas extranjeras estacionadas en suelo alemán. Aproximadamente la mitad de estos eran militares estadounidenses, pero fueron retirados gradualmente a medida que las tensiones con lo que quedaba de la Unión Soviética se fue disipando, y los conflictos en otros lugares, como la primera Guerra del Golfo en Irak, alejaron a más militares estadounidenses.

Deutsche Welle

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